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1 July 2012 Functional Resource Heterogeneity Increases Livestock and Rangeland Productivity
Richard W. S. Fynn
Author Affiliations +
Abstract

Most of the world's rangelands are subject to large spatial and temporal variation in forage quantity and quality, which can have severe consequences for the stability and profitability of livestock production. Adaptive foraging movements between functional seasonal resources can help to ameliorate the destabilizing effects on herbivore body stores of spatial and temporal variability of forage quantity and quality. Functional dry-season habitats (key resources) provide sufficient nutrients and energy to minimize reliance on body stores and are critical for maintaining population stability by buffering the effects of drought. Functional wet-season habitats dominated by short, nutritious grasses facilitate optimal intake of nutrients and energy for lactating females, for optimal calf growth rates and for building body stores. Adaptive foraging responses to high-quality focal patches induced by rainfall and disturbance further facilitate intake of nutrients and energy. In addition, focused grazing impact in high-quality patches helps to prevent grassland maturing and losing quality. In this regard, the design of many rotational grazing systems is conceptually flawed because of their inflexible movement of livestock that does not allow adaptation to spatial and temporal variability in forage quantity and quality or sufficient duration of stay in paddocks for livestock to benefit from self facilitation of grazing. Similarly the fixed intraseasonal resting periods of most rotational grazing systems might not coincide with the key pulses of nitrogen mineralization and rainfall in the growing season, which can reduce their efficiency in providing a functional recovery period for grazed grasses. This might explain why complex rotational grazing systems on average have not out-performed continuous grazing systems. It follows, therefore, that ranchers need to adopt flexible grazing management practices that allow adaptation to spatial and temporal variability in forage quantity and quality, allow facilitation of grazing (season-long grazing), and allow more effective recovery periods (season-long resting).

La mayoría de los pastizales del mundo está sujeta a gran variación espacial y temporal en cantidad y calidad de forraje, lo cual puede tener severas consecuencias con la estabilidad y rentabilidad de la producción de ganado. El movimiento adaptativo del pastoreo entre la funcionalidad temporal de los recursos puede ayudar a reducir el efecto desestabilizador en la reserva corporal de los herbívoros de la variabilidad espacial y temporal de la cantidad y calidad del forraje. Hábitats funcionales de temporada seca (recursos clave) proveen de suficientes nutrientes y energía para minimizar la dependencia de reservas corporales y son criticas para mantener la estabilidad de la población y efecto amortiguador de la sequia. Hábitats funcionales de temporada húmeda dominados por pastos cortos nutritivos facilitan el consumo óptimo de nutrientes y energía para hembras lactantes para las tasas de crecimiento optimo del becerro por la construcción de reservas corporales. La respuesta adaptativa al pastoreo en áreas específicas de alta calidad inducidos por la lluvia y disturbio además facilita el consumo de nutrientes y energía. En suma, focalizando el impacto del pastoreo en parches de alta calidad ayuda a prevenir la maduración del pasto y pérdida de calidad. En este contexto, el diseño de varios sistemas de pastoreo tiene la falla conceptual en la nula flexibilidad del movimiento del ganado que no permite la adaptación espacial y temporal en la variación en la calidad y cantidad del forraje o suficiente tiempo de estancia en el potrero por el ganado para beneficiarse de auto facilitación del pastoreo. De manera similar, los periodos de descanso fijos intratemporales de la mayoría de los sistemas de pastoreo no podrían coincidir con los pulsos claves de la mineralización del nitrógeno y lluvia en l

Richard W. S. Fynn "Functional Resource Heterogeneity Increases Livestock and Rangeland Productivity," Rangeland Ecology and Management 65(4), 319-329, (1 July 2012). https://doi.org/10.2111/REM-D-11-00141.1
Received: 5 August 2011; Accepted: 1 February 2012; Published: 1 July 2012
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES


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KEYWORDS
adaptive grazing
forage quality
grazing management
key resources
nutrient loss rates
seasonal variation
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