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1 November 2012 Range Education in the 21st Century: Striking the Balance to Maintain a Relevant Profession
Laurie B. Abbott, Karen L. Launchbaugh, Susan Edinger-Marshall
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Range science education programs strive to keep pace with the changing needs of the range profession and to ensure that range graduates are knowledgeable, skilled, and able to address contemporary, complex problems unique to rangelands. Today, range education programs face many challenges in our ability to meet the demands and needs of our profession and society. First, our capacity to meet the demands for range science graduates has been diminished by 1) elimination or restructuring of academic rangeland science programs, 2) reduced numbers of range-trained faculty teaching rangeland courses, and 3) limited public awareness of degrees and careers in rangeland science and management. Second, range education programs are challenged to strike a balance between retaining traditional basics and modernizing curriculum to include contemporary concepts and technologies. Third, range science graduates need to understand the current social, political, and economic context of resource management, including global change issues that are of paramount concern to society. We propose multiple approaches to meet these challenges: 1) perform needs assessments with diverse stakeholders to ensure that range education programs are relevant to society's needs and address the future of the profession; 2) find innovative approaches to strike the educational balance between fundamental concepts, practical field experiences, and mastery of technical and interpersonal skills; 3) collaborate across institutional boundaries to share educational resources and incorporate course formats that meet the diverse needs of today's students; 4) examine and align professional qualifications, educational standards, and curriculum by defining learning outcomes and core competencies needed by well-trained range professionals; and 5) communicate the unique features of the rangeland profession that solidify its position among the disciplinary pillars of natural resource science and management.

Programas de educación en la ciencia de pastizales se esfuerzan por mantener el ritmo con el cambio en las necesidades de la profesión del manejo de pastizales, y para asegurarse de que los estudiantes al graduarse cuentan con los conocimientos, habilidades y que sean capaces de abordar problemas contemporáneos y complejos, únicos de los pastizales. Hoy en día, los programas de educación en manejo de pastizales se encuentran ante muchos retos en nuestra habilidad parar cumplir con las demandas de las necesidades de nuestra profesión y sociedad. Primero, nuestra capacidad para cumplir las demandas de los estudiantes graduados de manejo de pastizales han disminuido por: 1) la eliminación o reestructura de los programas académicos del manejo de pastizales, 2) reducción del números de cursos en pastizales enseñados por profesores entrenados en el área de manejo de pastizales, y 3) una conciencia pública limitada de los grados y carreras relacionadas con el manejo y la ciencia de pastizales. Segundo, los programas de educación en manejo de pastizales tienen el reto de alcanzar un balance entre retener la tradición básica y la modernización de la curricula para incluir conceptos y tecnologías contemporáneas. Tercero, graduados de programas de manejo de pastizales necesitan entender el contexto social, político y económico actual del manejo de recursos, incluyendo cuestiones de cambio global que son de suma importancia para la sociedad. Nosotros proponemos múltiples acercamientos para cumplir con estos retos: 1) realizar evaluaciones de las necesidades con las diversas partes interesadas para asegurar la educación de los programas de manejo de pastizales son relevantes para las necesidades de la sociedad y abordar el futuro de la profesión; 2) buscar formas innovadoras para alcanzar un balance educacional entre los conceptos fundamentales, experiencias de prácticas de campo y el dominio de habilidades técnicas e interpersonales; 3) colaborar

Laurie B. Abbott, Karen L. Launchbaugh, and Susan Edinger-Marshall "Range Education in the 21st Century: Striking the Balance to Maintain a Relevant Profession," Rangeland Ecology and Management 65(6), 647-653, (1 November 2012).
Received: 11 August 2011; Accepted: 1 June 2012; Published: 1 November 2012

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range science and management
Undergraduate education
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