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1 April 2017 Reproductive Biology of Three Sympatric Species of Gymnophthalmid Lizards from the Sand Dunes of the Middle São Francisco River, Bahia, Brazil
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Abstract

Gymnophthalmidae is a Neotropical family that comprises small- to medium-sized lizards and a huge diversity of morphologies and habitats. Although they have been broadly targeted in several systematics studies, the knowledge of their reproductive biology is still poorly known, especially for fossorial species like Calyptommatus leiolepis, Nothobachia ablephara, and Procellosaurinus tetradactylus, sympatric species from the dune fields at São Francisco River, Bahia, Brazil. We analyzed gonads of 388 specimens of C. leiolepis, 180 of N. ablephara, and 47 of P. tetradactylus from Alagoado sand dunes, Bahia. Females are larger than males in all species and there is no sexual dimorphism in head shape. The three species undergo extended, possibly continuous, reproduction. Variation of testes volume was observed only in C. leiolepis, with lower values between August and December; however, sperm production was detected within this period. Clutch size always comprised two eggs and there was no correlation between egg size and snout—vent length. Only C. leiolepis presented evidence of multiple clutches. The incubation period of the three species is relatively short with early maturation, which probably occurs in the first year of life. Temperature and relative humidity are not restrictive to reproductive activity but are related to the reproductive peaks of females in C. leiolepis and N. ablephara.

Gymnophthalmidae é uma família Neotropical que compreende lagartos de pequeno e médio porte e apresenta uma ampla diversidade de morfologias e habitats. Embora amplamente incluído em diversos estudos sistemáticos, o conhecimento de sua biologia reprodutiva é ainda bastante limitado, especialmente para espécies fossoriais, como Calyptommatus leiolepis, Nothobachia ablephara e Procellosaurinus tetradactylus espécies simpátricas dos campos de dunas do rio São Francisco, Bahia, Brasil. Foram analisadas gônadas de 388 espécimes de C. leiolepis, 180 espécimes de N. ablephara e 47 espécimes de P. tetradactylus provenientes do campo de dunas de Alagoado, Bahia. As fêmeas são maiores que os machos nas três espécies e não há dimorfismo sexual na forma da cabeça. As três espécies apresentaram reprodução bastante prolongada, possivelmente contínua. Foi observada variação do volume testicular apenas em C. leiolepis com valores mais baixos entre agosto e dezembro, mas a produção de esperma foi detectada dentro deste período. O tamanho da ninhada é fixo em dois ovos e não há correlação entre o tamanho dos ovos com o comprimento rostro cloacal das fêmeas. Apenas C. leiolepis mostrou evidências de múltiplas desovas. O período de incubação das três espécies é relativamente curto e a maturação é precoce, provavelmente ocorrendo no primeiro ano de vida. As condições de temperatura e umidade relativa do ar não são restritivas à atividade reprodutiva, mas estão relacionadas com os picos reprodutivos das fêmeas de C. leiolepis e N. ablephara. As fêmeas são maiores que os machos e não há dimorfismo sexual na forma da cabeça.

© 2017 Brazilian Society of Herpetology
Carolina Nisa Ramiro, Mauro Teixeira Junior, and Miguel Trefaut Rodrigues "Reproductive Biology of Three Sympatric Species of Gymnophthalmid Lizards from the Sand Dunes of the Middle São Francisco River, Bahia, Brazil," South American Journal of Herpetology 12(1), 76-88, (1 April 2017). https://doi.org/10.2994/SAJH-D-16-00044.1
Received: 22 September 2016; Accepted: 1 March 2017; Published: 1 April 2017
JOURNAL ARTICLE
13 PAGES


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