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1 April 2009 A Fledgling-Mass Threshold Greatly Affects Juvenile Survival in the Hawaii Akepa (Loxops Coccineus Coccineus)
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Abstract

Offspring quality is an important issue in avian life-history theory, particularly with regard to birds that have low reproductive rates and extended parental care. Offspring mass has been identified as an indicator of quality in several bird species. These studies have shown that nestling mass is predictive of offspring survival outside the nest, but few studies have considered the role of fledgling mass. Mass during the fledgling period may change and influence juvenile survival. Fledgling mass may be especially relevant for tropical birds that have very long fledgling periods during which food conditions randomly or seasonally change. Here, we show that fledgling mass predicts juvenile survival in the Hawaii Akepa (Loxops coccineus coccineus), an endangered Hawaiian Honeycreeper with high annual adult survival and a two-egg clutch. Juvenile survival of Hawaii Akepa approximated a trimodal pattern of no survival, low survival, and high survival that corresponded to ascending mass classes. Fledglings in the highest mass class had an apparent juvenile survival probability that was more than double that of fledglings of the lower mass classes and that was statistically indistinguishable from survival rates of adults. This mass-dependent juvenile survival has important implications for understanding the life-history evolution and population biology of the Hawaii Akepa and perhaps of other tropical birds.

La calidad de las crías es un aspecto importante de la teoría sobre las historias de vida de las aves, particularmente para las que presentan tasas reproductivas bajas y cuidado parental extendido. La masa de las crías ha sido identificada como un indicador de la calidad en varias especies de aves. Esos estudios han mostrado que la masa de los pichones predice la supervivencia de las crías fuera del nido, pero pocos estudios han considerado el papel de la masa de los volantones al momento de abandonar el nido. La masa durante el período de emplumamiento puede cambiar e influenciar la supervivencia de las aves jóvenes. La masa de los volantones podría ser especialmente relevante para las aves tropicales que tienen períodos de emplumamiento muy largos, durante los cuales las condiciones cambian aleatoria o estacionalmente. En este estudio demostramos que la masa de emplumamiento predice la supervivencia de las aves jóvenes en Loxops coccineus coccineus, una especie de mielero hawaiano amenazada que presenta una supervivencia anual de los adultos alta y una nidada de dos huevos. La supervivencia de los jóvenes se aproximó a un patrón trimodal de no supervivencia, supervivencia baja y supervivencia alta, que correspondió a una escala creciente de clases de masa. Los volantones en la clase de masa más alta presentaron una probabilidad de supervivencia aparente de más del doble en comparación con la de los volantones de las clases de masa menores, y su tasa de supervivencia fue estadisticamente indistinguible de la de las aves adultas. Esta supervivencia dependiente de la masa en las aves jóvenes tiene implicaciones importantes para entender la evolución de la historia de vida y la biología poblacional de L. c. coccineus y quizás de otras aves tropicales.

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Matthew C. Medeiros and Leonard A. Freed "A Fledgling-Mass Threshold Greatly Affects Juvenile Survival in the Hawaii Akepa (Loxops Coccineus Coccineus)," The Auk 126(2), (1 April 2009). https://doi.org/10.1525/auk.2009.08013
Received: 16 January 2008; Accepted: 1 October 2008; Published: 1 April 2009
JOURNAL ARTICLE
7 PAGES


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