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1 October 2012 Carry-Over Effects of Winter Climate on Spring Arrival Date and Reproductive Success in an Endangered Migratory Bird, Kirtland's Warbler (Setophaga kirtlandii)
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Abstract
Understanding how animals will adapt to climate change requires understanding how climate variables influence their biology year round, and how events in different seasons interact. Migratory birds may be especially vulnerable because of the wide range of geographic areas that they depend on throughout the annual cycle. We examined the potential effects of non-breeding season climate change on the breeding biology of Kirtland's Warbler (Setophaga kirtlandii, formerly Dendroica kirtlandii), an endangered songbird that breeds in the Northern Lower Peninsula of Michigan and winters in the Bahamas. Our objectives were to determine whether spring arrival dates on the breeding grounds correlate with late winter rainfall in non-breeding areas and whether this has consequences for reproductive success. We used data on spring arrival dates and number of fledglings per year, sampling many individuals across multiple years, to show that males arrive on breeding grounds later following drier winters. There was a strong male age * rainfall interaction, which indicates that first-time breeders were much more sensitive to changes in rainfall than experienced adults. Regardless of age, however, drier winters and delayed arrival and nest initiation were significantly associated with fewer offspring fledged. These results are important because the Caribbean region is currently experiencing a significant drying trend, and climate change models predict that the severity of this drought will continue to increase. Any resulting adjustments to the timing of migration could constrain spring arrival dates and limit reproductive success for the endangered Kirtland's Warbler, as well as other Neotropical migrants wintering in the Caribbean.Comprender cómo los animales se adaptan al cambio climático requiere entender cómo las variables climáticas afectan su biología a lo largo del año, y cómo interactúan los eventos sucedidos en diferentes temporadas. Las aves migratorias pueden ser especialmente vulnerables dado el amplio espectro de áreas geográficas de las que ellas dependen a lo largo del ciclo anual. Examinamos los efectos potenciales del cambio climático en las temporadas no reproductivas sobre la biología reproductiva de Setophaga kirtlandii (antes Dendroica kirtlandii), un ave canora amenazadaque se reproduce en el norte de la peninsula inferior de Michigan y pasa el invierno en las Bahamas. Nuestros objetivos fueron determinar si las fechas de llegada a las áreas de reproducción en primavera se correlacionan con la precipitación del final del invierno en la áreas no reproductivas, y si lo anterior tiene consecuencias sobre el éxito reproductivo. Usamos datos de las fechas de llegada en primavera y el número de volantones por año, muestreando múltiples individuos a lo largo de múltiples años, y logramos demostrar que los machos llegan a las áreas de reproducción más tarde luego de inviernos más secos. Hubo una interaccián fuerte entre la edad de los machos y la precipitacián, de modo que los que se reproducían por primera vez fueron mucho más sensibles a los cambios en la precipitación que los adultos más experimentados. Sin embargo, independientemente de la edad, los inviernos más secos y la llegada e iniciación tardía de la anidación estuvieron significativamente asociados con un menor número de crías emplumadas. Estos resultados son importantes porque la región Caribe actualmente está experimentando una tendencia hacia la aridez y los modelos de cambio climático predicen que la severidad de la sequía continuará incrementándose. Cualquier desajuste en la sincronización de la migración que se produzca como consecuencia de lo anterior podría restringir las fechas de arribo en la primavera y limitar el éxito reproductivo de S. kirtlandii, así como de otros migrantes neotropicales que pasan el invierno en el Caribe.
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Sarah M. Rockwell, Carol I. Bocetti and Peter P. Marra "Carry-Over Effects of Winter Climate on Spring Arrival Date and Reproductive Success in an Endangered Migratory Bird, Kirtland's Warbler (Setophaga kirtlandii)," The Auk 129(4), (1 October 2012). https://doi.org/10.1525/auk.2012.12003
Received: 6 January 2012; Accepted: 30 March 2012; Published: 1 October 2012
JOURNAL ARTICLE
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