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1 April 2009 Interaction of Foliage and Larval Age Influences Preference and Performance of a Geometrid Caterpillar
Lauren Pinault, Graham Thurston, Dan Quiring
Author Affiliations +

In two recent studies it was reported that feeding on foliage of multiple age classes can improve insect fitness, but it was not determined whether the increase in fitness was due to larvae obtaining a more balanced diet (the balanced-diet hypothesis) or to a difference in the nutritional requirements between young and old larvae (the ontogenetic hypothesis). To test these two hypotheses, we examined the foraging behaviour and performance of young (second or third to fourth instar) and old (third or fourth to fifth instar) larvae of the pale-winged gray moth, Iridopsis ephyraria (Walker) (Lepidoptera: Geometridae), on different-aged foliage of eastern hemlock, Tsuga canadensis (L.) Carrière (Pinaceae), during an outbreak in southwestern Nova Scotia. Defoliation attributed to I. ephyraria was highest on current-year foliage and gradually declined with foliage age. Young larvae were only observed feeding on current-year shoots but old larvae fed on foliage of all ages. When forced to feed on foliage of specific ages in manipulative field studies, survival rates of young and old larvae were highest on current-year and old (≥1 year old) foliage, respectively. However, both young and old larvae had higher survival rates when provided with access to foliage of all age classes than when they were forced to feed on only young or old foliage. Thus, this study supports both the balanced-diet and ontogenetic hypotheses.

Deux études récentes indiquent que l'alimentation sur du feuillage appartenant à plusieurs classes d'âge peut augmenter la fitness des insectes, mais elles ne mentionnent pas si l'amélioration de la fitness est due à un régime alimentaire mieux équilibré chez les larves (hypothèse du régime équilibré) ou à des besoins nutritifs différents chez les larves jeunes et âgées (hypothèse ontogénique). Afin de tester ces deux hypothèses, nous avons examiné le comportement de recherche de nourriture et la performance chez des larves jeunes (de second ou troisième à quatrième stades) et âgées (troisième ou quatrième à cinquième stades) de l'arpenteuse à taches, Iridopsis ephyraria (Walker) (Lepidoptera: Geometridae), sur du feuillage d'âges différents de la pruche, Tsuga canadensis (L.) Carrière (Pinaceae) durant une épidémie dans le sud-ouest de la Nouvelle-Écosse. La défoliation attribuée à I. ephyraria est maximale sur le feuillage de l'année courante et elle décline graduellement en fonction de l'âge du feuillage. Les jeunes larves se nourrissent seulement des pousses de l'année courante, alors que les larves âgées s'alimentent de feuillage des tous les âges. Lorsque forcées de s'alimenter sur du feuillage d'âge donné lors de manipulations de terrain, les jeunes larves survivent mieux sur du feuillage de l'année courante et les larves âgées sur du feuillage plus vieux (≥1 an). Néanmoins, les larves, jeunes et âgées, ont une survie plus grande lorsqu'elles ont accès à du feuillage de tous âges que lorsqu'on les force à se nourrir seulement de feuillage jeune ou vieux. Notre étude appuie donc à la fois l'hypothèse du régime équilibré et l'hypothèse ontogénique.

[Traduit par la Rédaction]

© 2009 Entomological Society of Canada
Lauren Pinault, Graham Thurston, and Dan Quiring "Interaction of Foliage and Larval Age Influences Preference and Performance of a Geometrid Caterpillar," The Canadian Entomologist 141(2), 136-144, (1 April 2009).
Received: 2 July 2008; Accepted: 1 February 2009; Published: 1 April 2009

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