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1 August 2001 NESTING AND REPRODUCTIVE ACTIVITIES OF GREATER SAGE-GROUSE IN A DECLINING NORTHERN FRINGE POPULATION
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Abstract

In Canada, Greater Sage-Grouse (Centrocercus urophasianus) are at the northern edge of their range, occurring only in southeastern Alberta and southwestern Saskatchewan. The population in Canada has declined by 66% to 92% over the last 30 years. We used radio-telemetry to follow 20 female Greater Sage-Grouse and monitor productivity in southeastern Alberta, and to assess habitat use at nesting and brood-rearing locations. All females attempted to nest. Mean clutch size (7.8 eggs per nest) was at the high end of the normal range for sage-grouse (typically 6.6–8.2). Nest success (46%) and breeding success (55%) were within the range found for more southerly populations (15% to 86% and 15% to 70%, respectively). Thirty-six percent of unsuccessful females attempted to renest. Fledging success was slightly lower than reported in other studies. Thus, reproductive effort does not appear to be related to the population decline. However, chick survival to ≥50 days of age (mean = 18%) was only about half of that estimated (35%) for a stable or slightly declining population, suggesting that chick survival may be the most important factor reducing overall reproductive success and contributing to the decline of Greater Sage-Grouse in Canada.

Actividades de Anidación y Reproducción de Centrocercus urophasianus en una Población del Extremo Norte en Declive

Resumen. En Canadá, Centrocercus urophasianus está en el extremo norte de su distribución, encontrándose sólo en el sureste de Alberta y el suroeste de Saskatchewan. La población de Canadá ha disminuido entre el 66% y 92% durante los últimos 30 años. Utilizamos radio-telemetría para seguir a 20 hembras de C. urophasianus y monitorear su productividad en el sureste de Alberta y para evaluar el uso de hábitat en sitios de anidación y de cría de los pichones. Todas las hembras intentaron anidar. El tamaño promedio de la nidada (7.8 huevos por nido) estuvo en el extremo superior del rango normal de C. urophasianus (típicamente 6.6–8.2). El éxito de anidación (46%) y de reproducción (55%) estuvieron dentro de los rangos encontrados en poblaciones de más al sur (15% a 86% y 15% a 70%, respectivamente). El treinta y seis por ciento de las hembras que no tuvieron éxito intentaron volver a anidar. El éxito en la crianza de polluelos hasta la etapa de volantones fue ligeramente menor que el reportado en otros estudios. Por lo tanto, el esfuerzo reproductivo no parece estar relacionado con el declive poblacional. Sin embargo, la supervivencia de los polluelos hasta 50 días de edad o más (promedio = 18%) fue sólo aproximadamente la mitad de lo que se ha estimado para una población estable o en ligero declive (35%), lo que sugiere que la supervivencia de los pichones podría ser el factor más importante reduciendo el éxito reproductivo en general y contribuyendo al declive de C. urophasianus en Canadá.

Cameron L. Aldridge and R. Mark Brigham "NESTING AND REPRODUCTIVE ACTIVITIES OF GREATER SAGE-GROUSE IN A DECLINING NORTHERN FRINGE POPULATION," The Condor 103(3), 537-543, (1 August 2001). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2001)103[0537:NARAOG]2.0.CO;2
Received: 12 September 2000; Accepted: 1 April 2000; Published: 1 August 2001
JOURNAL ARTICLE
7 PAGES


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