Translator Disclaimer
1 November 2001 Annual Variation in Great Skua Diets: The Importance of Commercial Fisheries and Predation on Seabirds Revealed by Combining Dietary Analyses
Author Affiliations +
Abstract

This study combines conventional dietary assessment with stable isotope techniques to describe Great Skua (Stercorarius skua) diet. Stable carbon and nitrogen isotope ratios in feathers of Great Skua chicks collected over three years were analyzed in conjunction with pellet and regurgitate collections. A significant drop in trophic status was detected in 1997, which likely resulted from an increase in herring and mackerel in the diet. These items were almost certainly obtained from a commercial trawler, as evidenced by a significant drop in territorial attendance during the ship's absence. Feathers yielded significantly different δ13C values among years, and part of this may have been related to a period of enhanced phytoplankton growth during 1996. A combined approach, such as the one described here, is likely to become increasingly useful in elucidating the diets of polyphagous birds.

Variación Anual en la Dieta de Stercorarius skua: La Importancia de Pesqueros Comerciales y Predación de Aves Marinas Revelada por la Combinación de Análisis de Dieta

Resumen. Este estudio combina evaluaciones de dieta convencionales con técnicas de isótopos estables para describir la dieta de Stercorarius skua. Analizamos la proporción de isótopos estables de carbono y nitrógeno en las plumas de pichones de S. skua colectadas durante más de tres años, en conjunto con colecciones de pellets y regurjitados. Un descenso significativo en la posición trófica fue detectado en 1997 probablemente como consecuencia del incremento de arenque y caballa en la dieta. Estos ítems fueron casi con seguridad obtenidos de un pesquero de arrastre comercial, como lo sugiere la caída significativa de la presencia en el territorio durante la ausencia del barco. Las plumas generaron valores significativamente diferentes de δ13C entre años, parte de lo cual puede haber estado relacionado con un período de gran crecimiento del fitoplancton durante 1996. Un enfoque combinado como el descripto aquí será probablemente cada vez más útil para elucidar la dieta de aves polífagas.

Stuart Bearhop, David R. Thompson, Richard A. Phillips, Susan Waldron, Keith C. Hamer, Catherine M. Gray, Stephen C. Votier, Ben P. Ross, and Robert W. Furness "Annual Variation in Great Skua Diets: The Importance of Commercial Fisheries and Predation on Seabirds Revealed by Combining Dietary Analyses," The Condor 103(4), 802-809, (1 November 2001). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2001)103[0802:AVIGSD]2.0.CO;2
Received: 19 December 2000; Accepted: 1 July 2001; Published: 1 November 2001
JOURNAL ARTICLE
8 PAGES


SHARE
ARTICLE IMPACT
RIGHTS & PERMISSIONS
Get copyright permission
Back to Top