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Corticosterone concentrations in birds usually rise in response to capture and handling, and it is often assumed that this change is predictable. We tested this assumption by leaving Gambel's White-crowned Sparrows (Zonotrichia leucophrys gambelii), House Sparrows (Passer domesticus), and Lapland Longspurs (Calcarius lapponicus) in nets or traps for 15 min following capture and comparing their corticosterone response over the next 60 min with birds removed immediately. White-crowned Sparrows and House Sparrows left in mist nets for 15 min and then bled had significantly elevated corticosterone concentrations compared to controls that were immediately removed from the net and bled. Corticosterone concentrations over the next 45 min of handling and restraint were similar between groups. In another experiment, White-crowned Sparrows and Lapland Longspurs were captured using seed-baited Potter traps. The corticosterone response of White-crowned Sparrows left in the trap for 15 min did not differ from White-crowned Sparrows removed immediately. Leaving Lapland Longspurs in the trap had no effect in the initial 10 min of handling and restraint, but at 30 and 60 min these birds had significantly lower corticosterone concentrations than longspurs removed immediately from the trap. These data indicate that failing to immediately remove birds from nets or traps can alter the corticosterone response to subsequent stressful stimuli in unpredictable ways. This result emphasizes that the elapsed time from capture is a critical variable in assessing stress responses in free-living birds.

Respuestas de los Niveles de Corticosterona en Aves Silvestres: La Importancia de un Muestreo Inicial Inmediato

Resumen. Las concentraciones de corticosterona en las aves usualmente aumentan en respuesta a la captura y manipulación, y muchas veces se supone que estos cambios son predecibles. Pusimos a prueba esta suposición reteniendo individuos de las especies Zonotrichia leucophrys gambelii, Passer domesticus y Calcarius lapponicus en redes o trampas durante los 15 minutos subsecuentes a la captura y comparamos sus respuestas en los niveles de corticosterona durante los siguientes 60 minutos con las de individuos removidos inmediatamente de las trampas y redes. Las muestras de sangre de Z. l. gambelii y P. domesticus que fueron obtenidas después de 15 minutos de retención en las redes tuvieron niveles de corticosterona significativamente más altos que las de los individuos control obtenidas inmediatamente después de la captura. Durante los 45 minutos siguientes de manipulación y captura, las concentraciones de corticosterona fueron similares entre los dos grupos. En otro experimento, Z. l. gambelii y C. lapponicus fueron capturados mediante trampas “Potter” cebadas con semillas. La respuesta en los niveles de corticosterona de Z. l. gambelii no fue diferente entre individuos retenidos en las trampas por 15 minutos e individuos removidos inmediatamente. Para individuos de C. lapponicus retenidos en las trampas no hubo un efecto durante los 10 minutos iniciales de manipulación y captura, pero a los 30 y 60 minutos estas aves tuvieron concentraciones significativamente menores que los individuos removidos inmediatamente. Estos resultados indican que al no remover inmediatamente a las aves de las redes o trampas, las respuestas en los niveles de corticosterona a estímulos estresantes pueden verse alteradas de una manera impredecible. Estos resultados enfatizan que en aves silves

L. Michael Romero and Robin C. Romero "CORTICOSTERONE RESPONSES IN WILD BIRDS: THE IMPORTANCE OF RAPID INITIAL SAMPLING," The Condor 104(1), 129-135, (1 February 2002).[0129:CRIWBT]2.0.CO;2
Received: 14 May 2001; Accepted: 1 November 2001; Published: 1 February 2002

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