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We studied time budgets of precocial chicks of American Golden-Plovers (Pluvialis dominica) on the tundra near Churchill, Manitoba, Canada, to assess how time budgets are influenced by environmental and body temperatures. Foraging time per day increased with increasing ambient temperatures and levels of solar radiation, as well as with age. This increase was due to an increase in the length of foraging bouts (i.e., the period of time in between two brooding bouts). The length of brooding bouts averaged 12 min, independent of ambient conditions or age. Body temperatures were lower under colder environmental conditions and increased as the chicks grew older. Based on measurements of cooling rates of penned chicks, we determined that at the end of a foraging bout, body temperature never fell below 35.5°C, which is high for a precocial chick. We suggest that in Churchill, American Golden-Plover chicks are not limited in their foraging time by ambient conditions, and they can collect sufficient food in the short periods of foraging that are available to them to sustain normal growth. By minimizing foraging bout length in favor of parental brooding, chicks may increase their digestive efficiency as well as save energy that would otherwise be expended on thermoregulation and locomotion.

Presupuesto de Tiempo y Temperaturas Corporales de Polluelos de Pluvialis dominica y su Relación con la Temperatura Ambiental

Resumen. Se estudió el presupuesto de tiempo de polluelos precociales de Pluvialis dominica en la tundra ubicada en las cercanías de Churchill, Manitoba, Canadá, para evaluar de qué manera el presupuesto de tiempo está influenciado por las temperaturas ambiental y corporal. El tiempo de forrajeo incrementó con el aumento de la temperatura ambiental, con los niveles de radiación solar y con la edad. Esto se debió a un incremento de la duración de las sesiones de forrajeo (es decir, el periodo de tiempo entre dos sesiones de empollamiento). La duración de las sesiones de empollamiento tuvo una media de 12 min, independientemente de las condiciones ambientales o de la edad. Las temperaturas corporales fueron inferiores bajo condiciones ambientales más frías, y aumentaron conforme a la edad de los polluelos. En base a medidas de la tasa de enfriamiento de pollos cautivos, es posible precisar que al final de una sesión de forrajeo, la temperatura corporal nunca es menor de 35.5°C, el cual es un valor elevado para un polluelo precocial. Sugerimos que en Churchill, el tiempo de forrajeo de los polluelos de P. dominica no está limitado por las condiciones ambientales y que los polluelos pueden acopiar suficiente alimento durante las cortas sesiones de forrajeo que disponen para mantener un crecimiento normal. La disminución de la duración de la sesión de forrajeo en favor de la incubación, les permite aumentar su eficacia digestiva y ahorrar energía, la que de otro modo podría emplearse en termorregulación o locomoción.

Karen L. Krijgsveld, Jeroen W. H. Reneerkens, Gabriel D. McNett, and Robert E. Ricklefs "TIME BUDGETS AND BODY TEMPERATURES OF AMERICAN GOLDEN-PLOVER CHICKS IN RELATION TO AMBIENT TEMPERATURE," The Condor 105(2), 268-278, (1 May 2003).[0268:TBABTO]2.0.CO;2
Received: 11 April 2002; Accepted: 1 December 2002; Published: 1 May 2003

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