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1 November 2003 THE FIRST BASIC PROBLEM: A REVIEW OF MOLT AND PLUMAGE HOMOLOGIES
Steve N. G. Howell, Chris Corben, Peter Pyle, Danny I. Rogers
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Abstract

All birds have fundamentally similar patterns of plumage succession. Thus Humphrey and Parkes (1959) proposed a system of nomenclature (the H-P system), based on homologies, that has become standard for molt studies in North America. However, presumably analogous similarities in pattern between first basic and definitive basic plumages have obscured homologies. Many plumages conventionally known as “first basic” are better considered as novel first-cycle plumages that lack homologous counterparts in subsequent cycles. Consequently, current nomenclature does not consistently reflect between-species homologies. Howell and Corben (2000b) proposed that traditional juvenal plumage can be considered an unambiguous starting point for a terminology that better reflects presumed homologies in basic plumages; alternate and other nonbasic plumages may not necessarily be homologous between species. Four underlying strategies of increasing complexity incorporate all known patterns of plumage succession: the Simple Basic Strategy, the Complex Basic Strategy, the Simple Alternate Strategy, and the Complex Alternate Strategy. We review inconsistency in the H-P system; explain the four underlying strategies; and discuss how one can identify homologies (if any) between plumages in first and subsequent cycles and among taxa. Many species have novel plumages added into their first plumage cycle; we argue that existing terminology for these plumages is unsuitable and we term them formative plumages attained by preformative molts. Finally, we provide examples of how this modified H-P system can be applied to diverse taxa of birds while reflecting the homology underlying all basic plumage cycles. Our revision validates the flexibility and utility of the H-P system.

El Problema del Primer Plumaje Básico: Una Revisión de las Homologías de la Muda y del Plumaje

Resumen. Todas las aves tienen patrones de sucesión del plumaje fundamentalmente similares. De este modo, Humphrey y Parkes (1959) propusieron un sistema de nomenclatura (el sistema H-P), basado en homologías, el cual ha sido de uso común en estudios de muda de plumaje en Norte América. Sin embargo, supuestas similitudes análogas entre el primer plumaje básico y el plumaje definitivo básico han confundido las homologías. Muchos plumajes convencionalmente conocidos como “primer básico” son considerados mejor como plumajes originales del primer ciclo que carecen de contrapartes homólogas en los ciclos siguientes. Consecuentemente, la nomenclatura actual no refleja las homologías entre especies. Howell y Corben (2000b) propusieron que el tradicional plumaje juvenil puede ser considerado como un punto de partida inequívoco para una terminología que refleje mejor las homologías presuntas en los plumajes básicos; los plumajes alternos y otros plumajes no básicos pudieran no ser homólogos entre especies. Cuatro estrategias de creciente complejidad incorporan todos los patrones conocidos de sucesión de plumajes: La Estrategia Básica Simple, La Estrategia Básica Compleja, La Estrategia Alterna Simple, y La Estrategia Alterna Compleja. Examinamos ciertas inconsistencias en el sistema H-P; explicamos las cuatro estrategias subyacentes, y discutimos cómo se pueden identificar homologías (cuando existen) entre los plumajes del primer ciclo y de los ciclos siguientes, y entre taxa diferentes. Muchas especies tienen plumajes originales adicionales en su primer ciclo de plumaje; sostenemos que la terminología actual para estos plumajes es inadecuada y los denominamos como plumajes formativos, logrados por mudas preformativas. Finalmente, damos ejemplo

Steve N. G. Howell, Chris Corben, Peter Pyle, and Danny I. Rogers "THE FIRST BASIC PROBLEM: A REVIEW OF MOLT AND PLUMAGE HOMOLOGIES," The Condor 105(4), 635-653, (1 November 2003). https://doi.org/10.1650/7225
Received: 25 October 2002; Accepted: 1 May 2003; Published: 1 November 2003
JOURNAL ARTICLE
19 PAGES


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