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1 November 2003 DO MELANIN- OR CAROTENOID-PIGMENTED PLUMAGE ORNAMENTS SIGNAL CONDITION AND PREDICT PAIRING SUCCESS IN THE KENTUCKY WARBLER?
Timothy H. Parker, Brooke M. Stansberry, C. Dustin Becker, Philip S. Gipson
Author Affiliations +
Abstract

Yellow and red feathers pigmented by carotenoids can signal a bird's condition and are important to both female choice and male-male competition. Melanin-based ornaments are thought to be less effective than carotenoid ornaments as indicators of condition, though their signal function is still relatively unstudied. We examined both carotenoid and melanin-pigmented feather ornaments in a single species, the Kentucky Warbler (Oporornis formosus). Both males and females of this species have melanin-pigmented ornamentation (black crown, black face) and carotenoid-pigmented ornamentation (lemon-yellow undersides). Melanin-pigmented plumage patches were larger in males than females, and males had brighter breast plumage, with a larger ultraviolet component, than females. Among males in the wild, individuals in better condition had more extensive black caps and faces, but not brighter-yellow breasts. Males with larger black caps were more likely to attract mates. This work demonstrates that, in a species with both melanin- and carotenoid-pigmented plumage, melanin-pigmented ornaments can signal condition, and that a melanin-based signal can explain variance in mating success.

¿Funcionan Como Indicadores de la Condición Física y Predicen del Éxito de Apareamiento los Ornamentos del Plumaje Pigmentados con Melanina o Carotenoides en Oporornis formosus?

Resumen. Las plumas amarillas y rojas pigmentadas por carotenoides pueden indicar la condición de un ave y son importantes tanto para la elección de machos por parte de las hembras como para la competencia entre machos. Se cree que los ornamentos a base de melanina son menos efectivos como indicadores de condición que los ornamentos carotenoides, aunque su función como señal ha sido menos estudiada. Examinamos plumas ornamentales pigmentadas con carotenoides y melanina en la especie Oporornis formosus. Tanto el macho como la hembra presentan ornamentación pigmentada con melanina (corona negra, rostro negro) y ornamentación pigmentada con carotenoides (flancos inferiores amarillo-limón). Los parches de plumaje pigmentados con melanina fueron mayores en los machos que en las hembras y el plumaje del pecho de los machos fue más brillante y con un componente ultravioleta mayor que el de las hembras. Entre los machos en ambiente natural, los individuos con mejor condición tuvieron coronas y rostros negros más extensos, pero no tuvieron pechos amarillos más brillantes. Los machos con coronas negras más extensas tuvieron una mayor probabilidad de atraer parejas. Este trabajo demuestra que en una especie con plumaje pigmentado con melanina y carotenoides, los ornamentos pigmentados con melanina pueden señalar la condición de los individuos, y que una señal con base en melanina puede explicar la varianza en el éxito reproductivo.

Timothy H. Parker, Brooke M. Stansberry, C. Dustin Becker, and Philip S. Gipson "DO MELANIN- OR CAROTENOID-PIGMENTED PLUMAGE ORNAMENTS SIGNAL CONDITION AND PREDICT PAIRING SUCCESS IN THE KENTUCKY WARBLER?," The Condor 105(4), 663-671, (1 November 2003). https://doi.org/10.1650/7335
Received: 10 April 2003; Accepted: 1 July 2003; Published: 1 November 2003
JOURNAL ARTICLE
9 PAGES


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KEYWORDS
Oporornis formosus
pairing success
Reflectance spectra
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