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In White-backed Mousebirds (Colius colius), clustering is an important component of rest-phase thermoregulation, particularly at low air temperature. We tested predictions concerning thermoregulation under natural conditions by recording rest-phase body temperature in a flock of free-ranging White-backed Mousebirds in an arid habitat during winter in the Karoo, South Africa. We found that the mousebirds' rest-phase body temperature was relatively labile, but was generally maintained above 32°C, despite air temperatures as low as −3.4°C. Patterns of rest-phase body temperature were highly synchronized among individuals within the cluster. The mousebirds showed no evidence of torpor under natural conditions; a shallow departure from normothermy, during which body temperature was reduced to 29–33°C, was observed on only one occasion. The observed patterns of thermoregulation supported our predictions, and confirm that thermoregulation in clustering White-backed Mousebirds in the wild is significantly different from that of single birds under laboratory conditions.

Termorregulación en la Fase de Reposo en Individuos de Colius colius que se Desplazan Libremente

Resumen. En Colius colius, la agregación es un componente importante de la termorregulación en la fase de reposo, particularmente a temperaturas bajas del aire. Examinamos predicciones relacionadas con la termorregulación en condiciones naturales registrando la temperatura corporal en la fase de reposo en una bandada de individuos de C. colius que se desplazan libremente durante el invierno en un ambiente árido en el Karoo, Sudáfrica. Encontramos que la temperatura corporal de la fase de reposo de C. colius fue relativamente lábil, pero fue mantenida generalmente por arriba de los 32°C, a pesar de temperaturas del aire tan bajas como −3.4°C. Los patrones de temperatura corporal de la fase de reposo estuvieron altamente sincronizados entre individuos dentro del agrupamiento. C. colius no mostró evidencia de torpor bajo condiciones naturales. En una única ocasión se observó un pequeño desvío de la normotermia, durante la cual la temperatura corporal fue reducida a 29–33°C. Los patrones de termorregulación observados apoyaron nuestras predicciones y confirmaron que la termorregulación en agrupamientos silvestres de C. colius es significativamente diferente de la de aves solitarias bajo condiciones de laboratorio.

Andrew E. McKechnie, Gerhard Körtner, and Barry G. Lovegrove "REST-PHASE THERMOREGULATION IN FREE-RANGING WHITE-BACKED MOUSEBIRDS," The Condor 106(1), 143-149, (1 February 2004).
Received: 28 March 2003; Accepted: 1 September 2003; Published: 1 February 2004

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