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1 May 2004 CAN LANCHESTER'S LAWS HELP EXPLAIN INTERSPECIFIC DOMINANCE IN BIRDS?
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Abstract

We studied the applicability of Lanchester's laws of combat to explain interspecific dominance in birds. We focused on 10 species of Australian birds in the arid zone of New South Wales that foraged at an established locust trap. Consistent with the “linear law,” larger species usually dominated smaller species in one-on-one encounters. We found no support for the “N-square law,” which predicted that large numbers of smaller species could dominate larger species when more abundant. Further analysis of the most abundant species revealed that it was less likely to visit the locust trap when larger, more dominant heterospecifics were present. Body size, and not numerical superiority, seems to be an important determinant in interspecific foraging decisions in birds.

¿Puede la Ley de Lanchester Ayudar a Explicar la Dominancia Interespecífica en Aves?

Resumen. Hemos estudiado la aplicabilidad de las leyes del combate de Lanchester en explicar la dominancia interespecífica en aves. Hemos focalizado este estudio en 10 especies de aves australianas de la zona árida de New South Wales, las cuales se alimentaron en trampas de insectos establecidas para tal fin. Consistente con la “ley lineal,” las especies de mayor tamaño usualmente dominaron a las especies más pequeñas en los encuentros uno a uno. No encontramos evidencia que apoye la “ley cuadrática,” la cual predice que un gran número de especies de pequeño tamaño podrían dominar a especies de tamaño mayor cuando las primeras son más abundantes. Posteriores análisis sobre la especie más abundantes revelaron que la probabilidad de visita a las trampas de insectos es menor cuando individuos heteroespecíficos más grandes y más dominantes están presentes. El tamaño corporal, y no la superioridad numérica, parece ser un importante factor en las decisiones de forrajeo en las aves.

Erin L. Shelley, Maile Y. U. Tanaka, Anna R. Ratnathicam, and Daniel T. Blumstein "CAN LANCHESTER'S LAWS HELP EXPLAIN INTERSPECIFIC DOMINANCE IN BIRDS?," The Condor 106(2), 395-400, (1 May 2004). https://doi.org/10.1650/7424
Received: 31 July 2003; Accepted: 1 January 2004; Published: 1 May 2004
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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