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1 May 2004 GROUPING AND COOPERATIVE BREEDING IN THE GREAT SLATY WOODPECKER
Martjan Lammertink
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Abstract

Grouping and associated behavior are poorly documented for the Great Slaty Woodpecker (Mulleripicus pulverulentus) of Southeast Asia. This woodpecker is thought to breed in pairs, although only three active nests have been superficially described. I present observations of group and breeding behavior of the Great Slaty Woodpecker from five regions in western Indonesia. Thirty-six independent units of Great Slaty Woodpeckers involved predominantly groups (81%), followed by pairs (17%), and one single bird. Mean size of groups larger than 2 was 4.2 ± 1.2 (range 3–6) individuals. Group size did not vary as a function of time of year, logging disturbance, or the number of sympatric woodpecker species. Individuals attended the same groups on consecutive days. Groups comprised several males and females. Roost holes, spaced >200 m apart, were occupied by single birds. In 65% of foraging groups, two to five members simultaneously exploited a single food source such as a stingless bee, termite, or ant nest; frequency of food-source sharing peaked at groups of four individuals. Within foraging groups, females spent more time climbing and searching; males did more hammering, pecking, and flaking. Grouping in this species is perhaps induced by cooperatively searching for and exploiting infrequent but highly profitable food sources. Two nests of Great Slaty Woodpeckers were found, one of which was attended by two males and one female. In 18% of occasions, Great Slaty Woodpecker groups associated temporarily with White-bellied Woodpeckers (Dryocopus javensis). In mixed flocks the two species exploited different food sources within 50 m from each other.

Gregarismo y Cría Cooperativa en Mulleripicus pulverulentus

Resumen. El gregarismo está documentado escasamente para la especie Mulleripicus pulverulentus del sureste asiático. Se cree que la especie cría en parejas, aunque sólo se han descrito superficialmente tres nidos activos. Se presentan observaciones de comportamiento gregario y de reproducción de este pícido procedentes de cinco regiones en el oeste de Indonesia. Treinta y seis unidades independientes de M. pulverulentus incluyeron predominantemente grupos (81%), seguidos de parejas (17%), y un ave solitaria. El tamaño medio de grupos mayores que 2 fue 4.2 ± 1.2 individuos (rango 3–6). El tamaño de los grupos no varió como función de la temporada del año, la perturbación por tala o el número de especies simpátricas de carpinteros. Los individuos integraron los mismos grupos en días consecutivos. Los grupos constaron de machos y hembras. Los agujeros dormidero, separados por más de 200 m, estuvieron ocupados por una sola ave. El 65% de los grupos de entre dos y cinco miembros explotaron simultáneamente una única fuente de alimento como nidos de abejas sin aguijón, termitas u hormigas; la frecuencia con que las fuentes de alimento fueron compartidas fue máxima en grupos de cuatro individuos. En los grupos de forrajeo, las hembras pasaron más tiempo trepando y buscando mientras que los machos pasaron más tiempo martilleando, picoteando y quitando cortezas. El gregarismo en esta especie quizás es inducido por la búsqueda cooperativa y la explotación de fuentes de alimento infrecuentes pero muy provechosas. Se encontraron dos nidos de M. pulverulentus, uno de los cuales salió adelante con la cooperación de dos machos y una hembra. El 18% de las veces los grupos de M. pulverulentus se asociaron temporalmente con la especie Dryocopus javensis. En grupos mixtos las dos especies explotaron fuentes de alimento diferentes en un radio de 50 m de distancia.

Martjan Lammertink "GROUPING AND COOPERATIVE BREEDING IN THE GREAT SLATY WOODPECKER," The Condor 106(2), 309-319, (1 May 2004). https://doi.org/10.1650/7433
Received: 15 August 2003; Accepted: 1 January 2004; Published: 1 May 2004
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES


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KEYWORDS
cooperative breeding
Dryocopus javensis
mixed flocks
Mulleripicus pulverulentus
powder down
woodpecker
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