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Many bird eggs lose ∼15% of their fresh mass before pipping, but individual species have been reported to lose 10–23%. Most published estimates have been imprecise due to small sample sizes. Moreover, published estimates of within- or among-species variance components of mass loss are virtually unknown. We modeled the influence of nest type, clutch size, and egg size on daily mass loss of Mallard (Anas platyrhynchos), Common Goldeneye (Bucephala clangula), and Hooded Merganser (Lophodytes cucullatus) eggs and compared fractional mass loss among species. Mallard eggs in artificial nest cylinders lost more mass than those in ground nests, but were unaffected by nest initiation date. Average-sized eggs in Mallard ground nests, Mallard cylinder nests, and Common Goldeneye and Hooded Merganser nest boxes lost 7.9 g (15.2%), 10.8 g (20.3%), 10.3 g (15.5%), and 9.2 g (15.8%) of fresh mass, respectively. For all species, daily mass loss increased as incubation progressed and was affected by an interaction between egg size and incubation time, but was not influenced by clutch size. Depending on species, smallest eggs lost 1.0–4.0% more of their fresh mass than did the largest. Egg-mass variability was partitioned into years, nests within years, and eggs within nests and years. Variability was evenly distributed among the variance components in Mallard ground nests; however, among-eggs within-nest variance predominated in nest cylinders. In contrast, among-nests variation was the dominant source for goldeneyes and mergansers. Nest-site selection and egg size likely involve trade-offs among optimum egg-mass loss and nest and hatchling survival.

Factores que Influencian la Pérdida de Peso de los Huevos durante la Incubación en Tres Especies de Aves Acuáticas

Resumen. Muchas aves pierden aproximadamente el 15% de su peso fresco antes de iniciar la ruptura del cascarón, pero se ha reportado que esto varía entre especies entre el 10 y el 23%. La mayoría de los estimados publicados han sido imprecisos debido a tamaños de muestra pequeños. Más aún, los estimados de los componentes de la varianza dentro de especies o entre especies en la pérdida de peso son virtualmente desconocidos. En este estudio modelamos la influencia del tipo de nido, el tamaño de la nidada y tamaño del huevo sobre la pérdida diaria de peso en huevos de Anas platyrhynchos, Bucephala clangula y Lophodytes cucullatus, y comparamos la fracción de peso perdida entre especies. Los huevos de A. platyrhynchos perdieron más peso en nidos cilíndricos artificiales que en nidos en el suelo, pero no fueron afectados por la fecha de iniciación de la nidificación. Huevos de tamaño promedio de A. platyrhynchos puestos en nidos en el suelo y en cilindros, y huevos de B. clangula y L. cucullatus puestos en cajas de nidificación, perdieron 7.9 g (15.2%), 10.8 g (20.3%), 10.3 g (15.5%) y 9.2 g (15.8%) de su peso fresco, respectivamente. Para todas las especies, la pérdida diaria de peso se incrementó a medida que progresó la incubación y fue influenciada por una interacción entre el tamaño de los huevos y el tiempo de incubación, pero no por el tamaño de la nidada. Dependiendo de la especie, los huevos más pequeños perdieron entre 1.0 y 4.0% más de su peso fresco que los huevos más grandes. La variabilidad en el peso de los huevos estuvo repartida entre años, entre nidos de un mismo año y entre huevos de un mismo nido en cada año. La variabilidad estuvo igualmente distribuida entre sus distintos componentes en los nidos de A. platyrhynchos del

Michael C. Zicus, David P. Rave, and Michael R. Riggs "FACTORS INFLUENCING INCUBATION EGG-MASS LOSS FOR THREE SPECIES OF WATERFOWL," The Condor 106(3), 506-516, (1 August 2004).
Received: 2 September 2003; Accepted: 1 April 2004; Published: 1 August 2004

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