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1 February 2005 ULTRAVIOLET BEAK SPOTS IN KING AND EMPEROR PENGUINS
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Abstract

In seabirds, colors of feathers and external tissues have only recently been studied, and ultraviolet (UV) color has not yet been detected. Using live individuals as well as museum skins, we found UV peaks of reflectance in two large Aptenodytes species, King (A. patagonicus) and Emperor (A. forsteri) Penguins. UV reflectance did not occur on the feathers, claws, or skin of these species, nor did we find UV reflectance in five other genera of penguins (11 species). UV peaks overlapped with spots of color on the lower beak that appeared orange for human observers, and beak spots differed slightly in location between the two species. Adults of both sexes possessed these UV markings, but they were lacking in juveniles, as was the orange color of the beak spot, and auricular patches used for selecting mates. Finally, measurements of free-ranging King Penguins showed that recently paired birds had higher UV reflectance than courting ones, suggesting possible roles of UV beak spots in pairing and as an indicator of sexual maturity.

Manchas Ultravioleta en el Pico de los Pingüinos Aptenodytes patagonicus y A. forsteri

Resumen. En las aves marinas, los colores de las plumas y los tejidos externos sólo han sido estudiados recientemente, y el color ultravioleta (UV) todavía no se ha detectado. En individuos vivos así como en pieles de museo, nosotros encontramos picos de reflectancia UV en dos especies de pingüinos, Aptenodytes patagonicus y A. forsteri. El color UV no se encontró en las plumas, las garras o la piel de estas especies, ni encontramos color UV en otros cinco géneros de pingüinos (11 especies). Los puntos UV se encontraban superpuestos con manchas de color ubicadas en la parte baja del pico que parecían anaranjadas para los observadores humanos. Las manchas del pico difirieron levemente en forma y localización entre las dos especies. Los adultos de ambos sexos presentaron las manchas UV, pero éstas no estaban presentes en los juveniles, al igual que el color anaranjado de la mancha del pico y los parches auriculares empleados en la selección de parejas. Medidas tomadas en individuos libres de la especie A. patagonicus demostraron que los que se habían apareado recientemente tenían presentaban reflectancias de UV mayores que las de aquellos que aún estaban cortejando, lo que sugiere un posible papel de las manchas UV del pico en el apareamiento y como indicadoras de la madurez sexual.

Pierre Jouventin, Paul M. Nolan, Jonas Örnborg, and F. Stephen Dobson "ULTRAVIOLET BEAK SPOTS IN KING AND EMPEROR PENGUINS," The Condor 107(1), (1 February 2005). https://doi.org/10.1650/7512
Received: 27 May 2004; Accepted: 1 October 2004; Published: 1 February 2005
JOURNAL ARTICLE
7 PAGES


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