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1 May 2005 ENVIRONMENTAL CONDITIONS AFFECT OFFSPRING SEX-RATIO VARIATION AND ADULT SURVIVAL IN TAWNY OWLS
Lajos Sasvári, Isao Nishiumi
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Abstract

We studied survival of adult Tawny Owls (Strix aluco), number of breeding pairs, breeding performance, and offspring sex ratio in relation to the number of snowy days in the preceding winter in Duna-Ipoly National Park, Hungary. A new male was more likely to be present after a winter with many snowy days, although female survival was not affected by weather. Number of breeding pairs and number of fledglings declined with increasing number of snowy days. Offspring sex ratio varied according to whether snow cover was present during the egg-laying period, with broods being male biased during adverse conditions but female biased during mild conditions. Also, female nestlings were more likely to die before fledging than male nestlings. These data suggest that female Tawny Owls are able to adjust the sex ratio of their brood according to the expected differential success of nestlings under the prevailing weather conditions. This adjustment in relation to environmental conditions has important implications for the demography of Tawny Owl breeding populations.

Las Condiciones Ambientales Afectan la Variación en el Cociente de Sexos de las Crías y la Supervivencia de los Adultos en Strix aluco

Resumen. Estudiamos la supervivencia de los adultos de Strix aluco, el número de parejas reproductivas, el desempeño reproductivo y el cociente de sexos de las crías con relación al número de días con nieve en el invierno precedente en el Parque Nacional Duna-Ipoly, Hungría. Un macho nuevo tuvo mayor probabilidad de estar presente luego de un invierno con muchos días con nieve, aunque la supervivencia de las hembras no estuvo afectada por el clima. El número de parejas reproductivas y el número de volantones disminuyeron con un incremento en el número de días con nieve. El cociente de sexos de las crías varió de acuerdo con la presencia de cobertura de nieve durante el período de puesta de los huevos: las nidadas estuvieron sesgadas hacia los machos durante períodos de condiciones adversas y sesgadas hacia las hembras durante períodos de condiciones moderadas. Además, los pichones hembra tuvieron mayor probabilidad de morir antes de dejar el nido que los machos. Estos datos sugieren que las hembras de S. aluco son capaces de ajustar el cociente de sexos de sus nidadas de acuerdo al éxito diferencial esperado de los pichones bajo las condiciones climáticas dominantes. Este ajuste relacionado con las condiciones ambientales tiene implicancias importantes para la demografía de las poblaciones reproductivas de S. aluco.

Lajos Sasvári and Isao Nishiumi "ENVIRONMENTAL CONDITIONS AFFECT OFFSPRING SEX-RATIO VARIATION AND ADULT SURVIVAL IN TAWNY OWLS," The Condor 107(2), 321-326, (1 May 2005). https://doi.org/10.1650/7621
Received: 13 May 2004; Accepted: 1 January 2005; Published: 1 May 2005
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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