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1 May 2005 MANDIBULAR BOWING AND MINERALIZATION IN BROWN PELICANS
Ron A. Meyers, René P. Myers
Author Affiliations +
Abstract

Brown Pelicans (Pelecanus occidentalis) plunge dive into water to capture fish with highly distensible pouches. During prey capture, the pouch may expand to hold 11 L of water and the mandibular rami may bow from a resting position of 5 cm to over 15 cm. We compared mineralization of two bending regions of the mandible with a nonbending region, and examined cross-sectional morphology to determine if mineral content and shape play a role in mandibular bending. A rostral bending zone, adjacent to the mandibular symphysis, possessed only about 20% mineral content, significantly less than the lateral bending zone and the rigid caudal mandible, both comprised of over 50% mineral content. Additionally, the rostral zone was solid in cross section, facilitating bending, whereas the lateral zone was made up of bones joined by connective tissue. This latter morphology permits movement between the bones even though there was relatively high mineralization. We suggest that mineral content may be an overlooked component to cranial kinesis in birds.

Arqueamiento y Mineralización de la Mandíbula en Pelecanus occidentalis

Resumen. Los pelícanos Pelecanus occidentalis se zambullen en el agua para capturar peces utilizando bolsas bucales muy distensibles. Durante la captura de la presa, la bolsa bucal se puede expandir para contener hasta 11 litros de agua y las ramas mandibulares se pueden arquear desde una posición de descanso de 5 cm hasta más de 15 cm. En este estudio, comparamos la mineralización de dos regiones mandibulares que se arquean con una región rígida que no se arquea y examinamos la morfología transversal para determinar si el contenido mineral y la forma desempeñan una función al arquear la mandíbula. Una zona de doblado rostral adyacente a la sínfisis mandibular posee un contenido mineral de aproximadamente el 20%, lo que representa una mineralización significativamente menor que la de la zona lateral de doblado y la sección caudal rígida de la mandíbula, las cuales contienen más de un 50% de minerales. Adicionalmente, la zona rostral tiene una sección transversal sólida que facilita su arqueamiento, mientras que la zona lateral está compuesta de huesos unidos por tejido conectivo. Esta última morfología permite el movimiento entre los huesos aunque exista una alta mineralización. Sugerimos que el contenido mineral puede ser un componente de la quinesis cranial de las aves que es frecuentemente ignorado.

Ron A. Meyers and René P. Myers "MANDIBULAR BOWING AND MINERALIZATION IN BROWN PELICANS," The Condor 107(2), 445-449, (1 May 2005). https://doi.org/10.1650/7743
Received: 11 November 2004; Accepted: 1 January 2005; Published: 1 May 2005
JOURNAL ARTICLE
5 PAGES


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