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1 June 2013 Fine-Scale Selection of Habitat by the Lesser Prairie-Chicken
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Abstract

Proper management of grasslands and shrublands requires an understanding of the factors that influence the persistence of organisms. We compare differences in vegetation between sites occupied by the lesser prairie-chicken (Tympanuchus pallidicinctus) and random sites to investigate composition of grasses and forbs and the importance of cover. We observed that birds selected habitat, at least in part, based on composition of grasses and forbs. There was generally a larger variance in diversity of plants for random sites compared to sites associated with presence of lesser prairie-chicken. The role of vegetative cover in selection of habitat is important for avoidance of predators, but use of cover also is a means of thermoregulation. Risk-sensitive behavior is a trade-off between avoiding predation and suitable microclimate. We report evidence that the lesser prairie-chicken consistently seeks to limit the risk of predation and selects locales with a favorable microclimate; birds select sites more or less exposed depending on apparent temperature. We infer that selection of habitat by the lesser prairie-chicken is the result of composition of species of plants, avoidance of predators, and thermoregulation, with the lekking mating system of this bird also playing a role. This declining species might face increasing threats as some practices of land management alter structure of vegetation and reduce shrub cover.

El manejo adecuado de los pastizales y matorrales requiere una comprensión de los factores que influyen en la persistencia de los organismos. Se comparan las diferencias de vegetación entre sitios ocupados por el pollo de la pradera menor (Tympanuchus pallidicinctus) y sitios al azar para investigar la composición de pastos y hierbas y la importancia de la cubierta. Observamos que las aves seleccionaron el hábitat, al menos en parte, basándose en la composición de pastos y hierbas. En general hubo una variación mayor en la diversidad de la vegetación de los sitios al azar en comparación con los sitios asociados con la presencia del pollo de la pradera menor. El papel de la cubierta vegetal en la selección de hábitat es importante para evitar a los depredadores, pero el uso de la cubierta es también un medio de termorregulación. El comportamiento sensible al riesgo es una concesión mutua entre evitar la depredación y conseguir un microclima adecuado. Se presenta evidencia de que el pollo de la pradera menor constantemente trata de limitar el riesgo de depredación y de seleccionar lugares con un microclima favorable; las aves seleccionan los sitios más o menos expuestos dependiendo de la temperatura ambiental. Se infiere que la selección del hábitat del pollo de la pradera menor es el resultado de la composición de especies de plantas, de evitar a los depredadores, y de la termorregulación, con el sistema de apareamiento lek de esta ave también jugando un papel importante. Esta especie en declive puede encontrar amenazas crecientes debido a que algunas prácticas de manejo de la tierra alteran la estructura de la vegetación y reducen la cobertura de arbustos.

Lena C. Larsson, Christin L. Pruett, Donald H. Wolfe, and Michael A. Patten "Fine-Scale Selection of Habitat by the Lesser Prairie-Chicken," The Southwestern Naturalist 58(2), 135-149, (1 June 2013). https://doi.org/10.1894/0038-4909-58.2.135
Received: 26 September 2011; Accepted: 1 May 2013; Published: 1 June 2013
JOURNAL ARTICLE
15 PAGES


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