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1 June 2013 Projecting Avian Responses to Landscape Management Along the Middle Rio Grande, New Mexico
L. Arriana Brand, Mark D. Dixon, Trevor Fetz, Juliet C. Stromberg, Steven Stewart, Gail Garber, David C. Goodrich, David S. Brookshire, Craig D. Broadbent, Karl Benedict
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Abstract

Most lowland rivers in the southwestern United States have been impounded, diverted, or dewatered. Lack of flooding due to river impoundments on the Middle Rio Grande has contributed to the spread of exotic vegetation such as Russian olive (Elaeagnus angustifolia) and saltcedar (Tamarix) associated with fuel loads of dense understory. Management has largely focused on thinning of understory vegetation to remove nonnative species and reduce fire risk, but it is unclear how these actions impact avian populations. Using distance-sampling methods, we quantified densities of five groups of birds (birds nesting in canopy, midstory, and understory; water-obligates; and spring migrants) across 12 types of vegetation spanning managed and nonmanaged stands. We used a space-for-time substitution model to estimate changes in abundance of birds from scenarios that applied four possible options for management at the landscape scale. One option, mechanical clearing of cottonwood understory, had severe detrimental impacts for abundances of the three nesting guilds and spring migrants when applied across the study area. A hand-thinning method to remove most exotics but retain native shrubs and the ground layer also negatively impacted birds nesting in understory but had positive or no effect on the other four groups of birds. Over the short term (5–10 years), not clearing would increase the proportion of native and nonnative understory and generally increase abundances of birds. With application of “no management” over a longer period (50–75 years), we assumed transition of most cottonwood (Populus deltoides var. wislizeii) stands to shrublands of Russian olive and projected that canopy-nesting birds would decrease but other groups would increase. A scenario of wetland restoration that converted 25% of open habitat to wetland increased abundances of understory-nesting birds slightly and water-obligate birds substantially. Our projections of changes in avian populations will help managers evaluate biological impacts of management being considered for the Middle Rio Grande.

La mayoría de los ríos de tierra baja del suroeste de los Estados Unidos ha sido embalsada, desviada, o deshidratada. La falta de inundaciones debido a embalses de la parte media del río Bravo ha contribuido a la propagación de vegetación exótica como el olivo ruso (Elaeagnus angustifolia) y el cedro salado (Tamarix), asociada con cargas de combustible del sotobosque denso. El manejo se ha enfocado en disminuir la vegetación del sotobosque para remover las especies no nativas y reducir los riesgos de incendios, pero no es claro el impacto que estas acciones tienen sobre las poblaciones aviarias. Por medio de métodos de muestreo a distancia, cuantificamos las abundancias de cinco grupos de aves (pájaros que anidan en el dosel, el estrato medio y el sotobosque; obligados al agua; y especies migratorias primaverales) en 12 tipos de vegetación en parcelas manejadas y no manejadas. Utilizamos un modelo de sustitución de espacio por tiempo para estimar los cambios de abundancia de aves en escenarios que aplicaron cuatro posibles opciones para manejo a escala de paisaje. Una opción, la limpieza mecánica de álamos del sotobosque, tuvo impactos negativos severos sobre la abundancia de los tres grupos de aves según su anidación y las especies migratorias primaverales cuando se aplicó a toda el área de estudio. El método de limpieza manual para remover la mayoría de las especies exóticas y mantener los arbustos nativos y el sotobosque también impactó negativamente a las aves anidando en el sotobosque pero tuvo un impacto positivo o neutro en los otros cuatro grupos de aves. A corto plazo (5–10 años), no limpiar incrementaría la proporción del sotobosque nativo y no nativo y en general incrementaría la abundancia de aves. Con la apli

L. Arriana Brand, Mark D. Dixon, Trevor Fetz, Juliet C. Stromberg, Steven Stewart, Gail Garber, David C. Goodrich, David S. Brookshire, Craig D. Broadbent, and Karl Benedict "Projecting Avian Responses to Landscape Management Along the Middle Rio Grande, New Mexico," The Southwestern Naturalist 58(2), 150-162, (1 June 2013). https://doi.org/10.1894/0038-4909-58.2.150
Received: 7 January 2010; Accepted: 1 March 2013; Published: 1 June 2013
JOURNAL ARTICLE
13 PAGES


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