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1 June 2013 Desert Fires Fueled by Native Annual Forbs: Effects of Fire on Communities of Plants and Birds in the Lower Sonoran Desert of Arizona
Todd C. Esque, Robert H. Webb, Cynthia S. A. Wallace, Charles van Riper, Chris McCreedy, Lindsay Smythe
Author Affiliations +
Abstract

In 2005, fire ignited by humans swept from Yuma Proving Grounds into Kofa National Wildlife Refuge, Arizona, burning ca. 9,255 ha of Wilderness Area. Fuels were predominantly the native forb Plantago ovata. Large fires at low elevations were rare in the 19th and 20th centuries, and fires fueled by native vegetation are undocumented in the southwestern deserts. We estimated the area damaged by fire using Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer and Normalized Difference Vegetation Index, which are more accurate and reduce subjectivity of aerial surveys of perimeters of fires. Assemblages of upland and xeroriparian plants lost 91 and 81% of live cover, respectively, in fires. The trees Olneya tesota and Cercidium had high amounts of top-kill. King Valley was an important xeroriparian corridor for birds. Species richness of birds decreased significantly following the fire. Numbers of breeding birds were lower in burned areas of King Valley 3 years post-fire, compared to numbers in nearby but unburned Alamo Wash. Although birds function within a large geographic scale, the extent of this burn still influenced the relative abundance of local species of breeding birds. This suggests that breeding birds respond to conditions of localized burns and slow recovery of vegetation contributes to continued lower numbers of birds in the burned sites in King Valley.

En el 2005, un fuego a causa humana arrasó desde Yuma Proving Grounds hasta el Kofa National Wildlife Refuge en el estado de Arizona, EEUU, quemando ca. 9255 hectáreas de un área silvestre. Los combustibles fueron predominantemente la hierba nativa Plantago ovata. Incendios grandes a elevación baja, fueron raros en los siglos diecinueve y veinte, e incendios a causa de vegetación nativa son sin precedentes de los desiertos del suroeste de los Estados Unidos. Usando un Espectroradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada y el Índice de Vegetación de Diferencia Normalizada, se calculó el área dañada por el fuego con más precisión y menos subjetividad de los perímetros del incendio por medio de muestreos aéreos. Ensamblajes de plantas en ecosistemas de tierra alta y de ecosistemas xeroriparios perdieron el 91% y el 81% de cobertura viva, respectivamente. Los árboles Olneya tesota y Cercidium tuvieron mucha muerte de las partes superiores. El King Valley era un corredor xeroripario muy importante para las aves. La riqueza de especies de aves reproduciéndose disminuyó significativamente tras el incendio. Números de aves reproduciéndose fueron inferiores en las áreas quemadas hasta después de tres años en el King Valley, en comparación con los números en Alamo Wash, un área cercana no quemada. Reconociendo la gran escala geográfica dentro de la cual aves habitan, el alcance de este incendio aún tuvo influencia en la abundancia relativa de especies de aves locales que se reproducen allá. Esto sugiere que aves reproduciéndose responden a las condiciones de zonas quemadas locales y la lenta recuperación vegetal contribuye a los continuos números bajos de aves en los sitios quemados de King Valley.

Todd C. Esque, Robert H. Webb, Cynthia S. A. Wallace, Charles van Riper, Chris McCreedy, and Lindsay Smythe "Desert Fires Fueled by Native Annual Forbs: Effects of Fire on Communities of Plants and Birds in the Lower Sonoran Desert of Arizona," The Southwestern Naturalist 58(2), 223-233, (1 June 2013). https://doi.org/10.1894/0038-4909-58.2.223
Received: 11 June 2011; Accepted: 1 May 2013; Published: 1 June 2013
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES


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