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1 September 2013 Individual Variation In Vigilance Among White-Tailed Prairie Dogs (Cynomys leucurus)
John L. Hoogland, Sarah L. Hale, Ariel D. Kirk, Yvonne D. Sui
Author Affiliations +
Abstract

Vigilance for predators is omnipresent among species of prey. We report an investigation of vigilance of white-tailed prairie dogs (Sciuridae: Cynomys leucurus) living under natural conditions. Our most important conclusion concerns variation in vigilance within and among uniquely marked adult individuals (n = 53 in 2007, n = 62 in 2008). Within a single day, the percentage of observations when an individual was scanning for predators ranged from 0–100%, with a mean of 24.4%. Over a period of 3 months, some individuals were vigilant for <5% of observations, but others were vigilant for >50% of observations. For 12 of 24 individuals that we monitored for vigilance in consecutive years, levels of vigilance were significantly different between years. Some of the variation within and between individuals might have resulted from differences in vulnerability to predation.

Las especies de presa constantemente se mantienen vigilantes en contra de los depredadores. Presentamos una investigación sobre la vigilancia de los perros llaneros de cola blanca (Sciuridae: Cynomys leucurus) que viven en condiciones naturales. Nuestra conclusión más importante se refiere a la variación en la vigilancia dentro y entre los individuos adultos marcados únicamente (n = 53 en el 2007, n = 62 en 2008). En un solo día, el porcentaje de observaciones cuando un individuo estuvo escaneado por depredadores variaron de 0–100%, con una media de 24.4%. Durante un período de 3 meses, algunos individuos se mantuvieron alerta <5% de las observaciones, pero otros estaban atentos a >50% de las observaciones. En 12 de 24 individuos a los que se ha monitoreado la vigilancia en años consecutivos, los niveles de vigilancia fueron significativamente diferentes entre años. Parte de la variación dentro y entre los individuos podría ser el resultado de diferencias en la vulnerabilidad a la depredación.

John L. Hoogland, Sarah L. Hale, Ariel D. Kirk, and Yvonne D. Sui "Individual Variation In Vigilance Among White-Tailed Prairie Dogs (Cynomys leucurus)," The Southwestern Naturalist 58(3), 279-285, (1 September 2013). https://doi.org/10.1894/0038-4909-58.3.279
Received: 17 February 2012; Accepted: 1 August 2013; Published: 1 September 2013
JOURNAL ARTICLE
7 PAGES


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