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1 September 2013 Dynamics of a Community of Dominant Woody Riparian Species Along a Coastal River of Texas
Nicole A. Davis, Elizabeth H. Smith
Author Affiliations +
Abstract

Little is known about the structure of riparian communities within the central Gulf coast of Texas. We present a phytosociological description of the riparian corridor within two contiguous sites along the Mission River in Refugio County, Texas, that differ in respect to tidal influence along the river, and compare this woody riparian community to others in Texas. In summer 2009 and 2010, we established 33 transects perpendicular to the river after reviewing digital data from ArcMap 9.3.1 on elevation, edaphic characteristics, uses of land, and cover of land and wetland. We included sites above and below the tidal zone to ensure that the diversity of the community was documented. Transects traversed the edge of the river, ridge and swale topography, and up to the transitional zone between the riparian zone and upland habitat. We sampled a total of 137 plots and documented all species of trees, shrubs, and vines with diameter at breast height ≥3 cm. The important species were Ulmus crassifolia, Celtis laevigata, Ehretia anacua, Vitis mustangensis, Acer negundo, Carya illinoinensis, Fraxinus berlandieriana, and Quercus virginiana. Riparian vegetation was restricted to particular zones within the Mission River floodplain. Elevation and river flow were identified as the environmental determinants that influenced the distributional pattern of colonizing species and species of middle or late stages of succession within riparian zones. Species with the greatest importance values in this study were compared to those in other studies of the riparian vegetation in Texas using Bray-Curtis similarity indices. In general, riparian vegetation from the sites grouped within ecoregions. The riparian vegetation in the Mission River was most similar to the nearby Aransas River, and both are in the Gulf Coast Prairies and Marshes ecoregion.

Muy poco se sabe sobre la estructura de las comunidades riparias dentro de la costa central del golfo en Texas. Presentamos una descripción fitosociológica del margen ripario dentro de dos sitios contiguos del río Mission en el condado de Refugio, Texas. Los dos sitios difirieron con respeto a la influencia de la marea. Comparamos la comunidad riparia leñosa de estos sitios con otros en Texas. En el verano de 2009 y 2010, establecimos 33 transectos perpendiculares al río después de revisar datos digitales de ArcMap 9.3.1 de elevación, características edáficas, uso de la tierra y cubierta de tierra y de humedales. Incluimos sitios agua arriba y agua abajo de la zona mareal para asegurar que la diversidad de la comunidad fue documentada. Los transectos atravesaron el borde del río, la zona de subidas y bajadas, y hasta la zona de transición de la zona riparia y tierra alta. Muestramos 137 parcelas en total y documentamos todas las especies arbóreas, arbustos, y trepadoras con el diámetro a la altura del pecho (dbh) ≥3 cm. Las especies importantes fueron Ulmus crassifolia, Celtis laevigata, Ehretia anacua, Vitis mustangensis, Acer negundo, Carya illinoinensis, Fraxinus berlandieriana, y Quercus virginiana. La vegetación riparia fue restringida a zonas particulares en el plano inundable del río Mission. La elevación y flujo de río fueron identificados como factores ambientales determinantes en el patrón distribucional de las especies colonizadoras y las de etapas de sucesión medias o tardías en la zona riparia. Las especies con valores de importancia mayores en este estudio fueron comparadas a otras en estudios de vegetación riparia en Texas utilizando índices de similitud de Bray-Curtis. En general, la vegetación riparia de l

Nicole A. Davis and Elizabeth H. Smith "Dynamics of a Community of Dominant Woody Riparian Species Along a Coastal River of Texas," The Southwestern Naturalist 58(3), 286-298, (1 September 2013). https://doi.org/10.1894/0038-4909-58.3.286
Received: 20 June 2011; Accepted: 1 October 2013; Published: 1 September 2013
JOURNAL ARTICLE
13 PAGES


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