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1 September 2013 Effects of Repeated Captures on Body Mass and Survival of Dusky-Footed Woodrats in a California Oak Woodland
Michael A. Hardy, James M. Zingo, William D. Tietje
Author Affiliations +
Abstract

Trapping sessions consisting of repeated captures are routinely used to assess demography, social organization, and habitat associations of small mammals. Some capture-recapture analyses require a high number of trapping occasions for precise estimates, but repeatedly capturing an animal may have adverse effects on individuals and populations. During 2002–2006, we examined patterns of capture, changes in body mass, and longer-term survival in a population of dusky-footed woodrats (Neotoma fuscipes). During 10 trapping sessions of 3 nights each, we captured 1,824 woodrats 4,705 times. Captures per individual averaged 1.6/trapping session. Nearly all woodrats (91%) lost mass at a rate of 3.5%/capture. Mass loss was cumulative over consecutive days, averaging ca. 3.5% of body mass after the second capture and 6.8% after the third capture. Woodrats lost slightly more mass during trapping sessions in the fall than during sessions in the spring. Percentage of change in mass was not associated with age or sex, and a single day of rest between captures did not appreciably reduce loss of mass. Juveniles were least likely and reproductive females were most likely to be captured repeatedly within a trapping session. Our analysis provided no compelling evidence that repeated captures for ≤3 consecutive days had a cumulative detrimental impact on survival of woodrats, at least for the 5-month period between trapping sessions. Live-trapping, however, might influence individual fecundity or fitness and, therefore, might have demographic consequences.

Sesiones de trampeo que consisten en capturas repetidas son usadas rutinariamente para evaluar la demografía, la organización social, y las asociaciones de hábitat de mamíferos pequeños. Algunos análisis de captura-recaptura requieren un número elevado de ocasiones de trampeo para contar con estimaciones precisas, pero las capturas repetidas de animales podrían tener efectos adversos en individuos y en poblaciones. Durante 2002–2006, examinamos patrones de captura, cambios en masa corporal, y sobrevivencia a largo plazo en una población de ratas cambalacheras de patas oscuras (Neotoma fuscipes). Durante 10 sesiones de atrapamiento de 3 noches cada una, capturamos 1,824 ratas cambalacheras 4,705 veces. Las capturas por individuo promediaron 1.6/sesión de atrapamiento. Casi todas las ratas cambalacheras (91%) perdieron masa corporal a razón de 3.5%/captura. La pérdida de masa fue cumulativa sobre días consecutivos, promediando aprox. 3.5% de masa corporal después de la segunda captura y 6.8% después de la tercera captura. Las ratas cambalacheras perdieron ligeramente más masa corporal durante las sesiones de trampeo en el otoño que durante las sesiones en la primavera. El cambio en porcentaje de masa no estuvo asociado con la edad o el sexo y un sólo día de descanso entre capturas no redujo apreciablemente la pérdida de masa corporal. Los juveniles fueron menos probables y las hembras reproductivas fueron más probables de ser capturadas repetidamente en sesiones de trampeo. Nuestro análisis no proveyó evidencia contundente que capturas repetidas de ≤3 días consecutivos tuvieran un impacto perjudicial cumulativo en la supervivencia de las ratas cambalacheras, por lo menos por el periodo de 5 meses entre las sesiones de trampeo. El trampeo en vivo, sin embargo, podría influir en la fecundidad ó la adecuación y, por lo tanto, podría tener consecuencias demográficas.

Michael A. Hardy, James M. Zingo, and William D. Tietje "Effects of Repeated Captures on Body Mass and Survival of Dusky-Footed Woodrats in a California Oak Woodland," The Southwestern Naturalist 58(3), 305-313, (1 September 2013). https://doi.org/10.1894/0038-4909-58.3.305
Received: 12 January 2011; Accepted: 1 November 2013; Published: 1 September 2013
JOURNAL ARTICLE
9 PAGES


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