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1 September 2013 Female Reproductive Investment in the Mesquite Lizard (Sceloporus grammicus) Species Complex (Squamata: Phrynosomatidae)
Elizabeth Bastiaans, Fausto Méndez de la Cruz, Karla Rodríguez Hernández, Cynthia Flores Aguirre, Barry Sinervo
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Abstract

Life-history theory is based on the idea that trade-offs exist in allocation of resources. The same energy cannot simultaneously fuel growth and reproduction or simultaneously increase size and number of offspring. Many genetic, physiological, and environmental variables influence how trade-offs manifest and whether they are detectable through phenotypic correlations. In most squamates, the absence of parental care enables estimation of reproductive investment using mass of offspring. This, as well as their diverse ecologies, makes squamates an attractive system for empirical tests of life history theory. Approximately 20% of squamates are viviparous, and long gestation periods limit most to one litter per year. Carrying offspring until an advanced developmental stage may increase the burden of the litter, and female abdominal volume may constrain litter size. These factors should intensify selection on female tactics of life history and enhance detectability of trade-offs. We compare life history of females in two species within the Sceloporus grammicus species complex, viviparous Mexican lizards from varied habitats. Each inhabits one of the primary ecosystems used by this taxon (chaparral and forest). Litter sizes were lower in the chaparral population, when adjusted for body size of the mother. A trade-off of size versus number of offspring was detected in the forest population but not in the chaparral population. The chaparral population varied more in average neonate mass between years, which may relate to local extinctions, likely linked to climate change, in Mexican montane lizards. Regardless of whether these differences represent adaptation or plasticity, our findings emphasize the importance of environmental influence on trade-offs in life history.

La hipótesis de que existen compromisos en la asignación de recursos es la base de muchas teorías de historia de vida. La misma energía no puede apoyar simultáneamente el crecimiento somático y la reproducción, ni simultáneamente aumentar el número de crías y el tamaño de éstas. Muchas variables genéticas, fisiológicas y ambientales influyen en cómo se manifiestan los compromisos y si ésos son detectados por correlaciones fenotípicas. En la mayoría de las lagartijas, la ausencia del cuidado parental significa que la inversión reproductiva se puede estimar por la masa de los neonatos. Esto, junto con sus diversas ecologías, las hacen ideales para pruebas empíricas de la teoría de historia de vida. Aproximadamente el 20% de la Squamata es vivípara, y largos periodos de gestación limitan a la mayoría a una camada anual. Llevar las crías hasta un estadio avanzado de desarrollo puede aumentar el efecto de la carga y las restricciones por el volumen abdominal de la hembra pueden restringir el tamaño de la camada. Estos factores deben intensificar la selección sobre las estrategias de las hembras de historia de vida y aumentar la detectabilidad de los compromisos. Se compara la historia de vida por hembras de dos especies del complejo Sceloporus grammicus, lagartijas vivíparas mexicanas de ambientes variados. Cada especie se encuentra en uno de los dos ecosistemas principalmente usados por este complejo (matorral y bosque de pino). Las camadas contenían menos crías en la población del matorral, incluyéndose el tamaño corporal de la madre como covariable. Se detectó un compromiso entre el tamaño de la camada y la masa promedio de crías en la población del bosque, pero no en la del matorral. La población del matorral varió más en la masa promedio de neonatos entre años, la cual podría relacionarse con extinciones locales, probablemente vinculadas al cambio climático, registradas en las lagartijas de las montañas de México. Aunque las diferencias representen adaptaciones o flexibilidad, nuestros resultados enfatizan la influencia del ambiente sobre los co

Elizabeth Bastiaans, Fausto Méndez de la Cruz, Karla Rodríguez Hernández, Cynthia Flores Aguirre, and Barry Sinervo "Female Reproductive Investment in the Mesquite Lizard (Sceloporus grammicus) Species Complex (Squamata: Phrynosomatidae)," The Southwestern Naturalist 58(3), 335-343, (1 September 2013). https://doi.org/10.1894/0038-4909-58.3.335
Received: 5 February 2012; Accepted: 1 October 2013; Published: 1 September 2013
JOURNAL ARTICLE
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