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1 September 2013 Movement Patterns and Sociality of the Mediterranean Gecko, Hemidactylus turcicus, in Southwestern Louisiana
Mark A. Paulissen, Harry A. Meyer, Tabatha S. Hibbs
Author Affiliations +
Abstract

The Mediterranean gecko, Hemidactylus turcicus, is a nonnative lizard that lives on buildings and other artificial structures in the southern United States. Previous studies have shown that geckos rarely move from one building to another and that, when they do, it is usually due to juveniles dispersing to new buildings. Little is known about the movements of geckos on the buildings they occupy or about the degree to which males and females or adults and juveniles associate with each other during their nocturnal activity periods. We used data from a multi-year, mark-recapture study of a population of Mediterranean geckos on a one-story building in southwestern Louisiana to analyze movements of geckos between recaptures and to analyze age and sex of pairs of geckos. The distance moved by adult geckos between recaptures was usually small (<5 m) regardless of whether the time between recaptures was <30 days, >30 days within a year, or in succeeding years. There was no difference in patterns of movement between adult males and adult females. Occasionally, adult geckos did make long-distance movements of ≥18 m, but these were often followed by movements back to their starting point. Juvenile geckos generally moved greater distances between recaptures than did adults, perhaps as a means of dispersal to a new area on the building. Juvenile geckos were associated with adult geckos in pairs less frequently than expected whereas the number of same-sex and different-sex pairs of adults did not differ from expectations if males and females associated randomly. Overall, the results present a picture of juveniles moving long distances, perhaps to escape contacts with adults, but typically remaining in their home areas for months or years once they become adults.

El geco casero del Mediterráneo, Hemidactylus turcicus, es una lagartija no nativa que vive en los edificios y en otras estructuras artificiales en el sur de los Estados Unidos. Estudios previos han mostrado que los gecos raramente se mueven de un edificio al otro, y que cuando lo hacen, usualmente son los juveniles los que se dispersan a nuevos edificios. Poco se sabe sobre los movimientos de los gecos en los edificios que ocupan o sobre el grado en que machos y hembras o adultos y juveniles se asocian entre si durante sus periodos de actividad nocturna. Usamos datos de varios años de un estudio de marca-recaptura de una población de gecos caseros del Mediterráneo en un edificio de un piso en el suroeste de Louisiana para analizar los movimientos de los gecos entre recapturas y analizar la edad y el sexo de pares de gecos. La distancia recorrida por los gecos adultos entre recapturas fue por lo general pequeña (<5 m), sin importar si el tiempo entre recapturas era <30 días, >30 días dentro de un año o en los años sucesivos. No hubo diferencia en los patrones de movimiento entre adultos machos y hembras. Ocasionalmente, los gecos adultos hicieron desplazamientos de una distancia larga de ≥18 m, pero estos fueron frecuentemente seguidos por movimientos de vuelta hacia el punto de partida. Los gecos juveniles por lo general recorrían distancias más grandes entre recapturas que los adultos, tal vez como un medio de dispersarse hacia una nueva área en el edificio. Los gecos juveniles fueron asociados en pares con los gecos adultos menos frecuentemente de lo esperado, mientras el número de los pares del mismo sexo y diferente sexo no se diferenciaron en las expectativas si es que los machos y hembras se asociaban al azar. En fin, los resultados presentan una imagen de juveniles desplazándose por largas distancias, quizás para evitar contacto con los adultos, pero típicamente permaneciendo en sus hogares por meses o años una vez que se convierten en adultos.

Mark A. Paulissen, Harry A. Meyer, and Tabatha S. Hibbs "Movement Patterns and Sociality of the Mediterranean Gecko, Hemidactylus turcicus, in Southwestern Louisiana," The Southwestern Naturalist 58(3), 344-350, (1 September 2013). https://doi.org/10.1894/0038-4909-58.3.344
Received: 21 November 2011; Accepted: 1 October 2013; Published: 1 September 2013
JOURNAL ARTICLE
7 PAGES


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