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1 September 2013 Least Grebe (Tachybaptus dominicus) Breeding Outside its Range: Importance of Artificial Habitats for a Species of Waterbird
Rubén Ortega-Álvarez
Author Affiliations +
Abstract

Human activities have reduced availability of suitable habitats for waterbirds across the globe. The least grebe (Tachybaptus dominicus) is a waterbird that has been negatively affected by human alterations of aquatic habitats. In Mexico, the least grebe is a protected species which breeds year-round in coastal habitats at the Pacific and Atlantic slopes. Throughout June 2011, the species was recorded breeding in a small, artificial mid-stream pond within a temperate forest in Central Mexico, which represents a very unusual observation. Disturbance of its original breeding area might have forced it to move long distances to locate suitable habitat. The artificial pond was covered by vegetation and had abundant food, thus serving as adequate breeding habitat, despite being located outside the range of the species. As suggested by this and other records from northern and southern central Mexico, artificial bodies of water might represent important breeding refuges for the least grebe. Thus, managing habitats created by humans could satisfy human needs and benefit wildlife. The integration of native vegetation in artificial bodies of water (i.e., jagüeyes) could offer attractive resources for waterbirds. Exploring the effectiveness of bodies of water created by humans to provide suitable habitats for wildlife could assist in the conservation of birds.

Las actividades humanas han reducido la disponibilidad de hábitat adecuado para las aves acuáticas alrededor de todo el mundo. El zambullidor menor (Tachybaptus dominicus) es un ave acuática que ha sido negativamente afectada por la intervención humana en los ecosistemas acuáticos. En México, el zambullidor menor es una especie protegida que se reproduce a lo largo de todo el año en los hábitats costeros de las vertientes del Pacífico y del Atlántico. Durante junio de 2011, esta especie fue registrada reproduciéndose en una represa artificial localizada al interior de un bosque templado en la región central de México, lo cual es poco usual. El disturbio de su hábitat reproductivo original podría haber forzado a los individuos observados a moverse largas distancias para localizar un hábitat adecuado para reproducirse. La represa incluía una cobertura vegetal y abundantes recursos alimenticios, lo que sirvió como hábitat reproductivo adecuado para el zambullidor menor a pesar de estar localizada fuera del área de distribución de la especie. De acuerdo a lo sugerido por ésta y otras observaciones realizadas al norte y sur de la región central de México, los cuerpos de agua artificiales podrían representar refugios reproductivos importantes para el zambullidor menor. De esta forma, el manejo de los hábitats creados por el ser humano podría satisfacer tanto las necesidades del hombre como las de la vida silvestre. La inclusión de vegetación nativa en cuerpos de agua artificiales (i.e., jagüeyes) podría ofrecer recursos atractivos para aves acuáticas. Explorar la efectividad de los cuerpos de agua creados por el ser humano para proveer hábitats adecuados para la vida silvestre podría complementar las actividades de conservación de aves.

Rubén Ortega-Álvarez "Least Grebe (Tachybaptus dominicus) Breeding Outside its Range: Importance of Artificial Habitats for a Species of Waterbird," The Southwestern Naturalist 58(3), 357-388, (1 September 2013). https://doi.org/10.1894/0038-4909-58.3.357
Received: 28 December 2011; Accepted: 1 October 2013; Published: 1 September 2013
JOURNAL ARTICLE
32 PAGES


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