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1 September 2013 Crossing the Fence? Buffelgrass (Cenchrus ciliaris L.) Spreading along the Coastal Scrub of Baja California, Mexico
Pedro P. Garcillán, Charlotte E. González-Abraham, Eulogio López-Reyes, Francisco Casillas
Author Affiliations +
Abstract

Buffelgrass (Cenchrus ciliaris L.) is one of the most invasive species of plants in arid lands of North America, especially in the Sonoran Desert. The climatic niche described by previous studies for this species suggests that the climatic conditions of its adjacent Mediterranean region are a constraint on the establishment of buffelgrass. However, collections registered in recent years in herbaria and repeated observations of its presence along roadsides in the coastal scrub of Mediterranean Baja California would suggest the opposite. To analyze this apparent contradiction, we surveyed the principal paved roads of the northern half of Baja California peninsula, established its current distribution along roadsides, and contrasted the climatic conditions of the observed distribution with the climatic niche established in the literature. We found buffelgrass to be scant with scattered distribution in the Sonoran Desert and, contrastingly, widespread in the Mediterranean Region. About half of the observed distribution of buffelgrass in the Mediterranean Region (42%) has climatic conditions to persist and even spread.

El zacate buffel (Cenchrus ciliaris L.) es una de las especies de plantas más invasoras en las regiones áridas de Norteamérica, especialmente en el desierto Sonorense. El nicho climático descrito por estudios previos para esta especie sugiere que las condiciones climáticas de la contigua región Mediterránea son una limitante para el establecimiento del zacate buffel. Sin embargo, colectas de herbario registradas en años recientes y repetidas observaciones de su presencia a lo largo de los bordes de carretera en el matorral costero de la parte mediterránea de Baja California sugerirían lo contrario. Para analizar esta aparente contradicción muestreamos las principales carreteras pavimentadas de la mitad norte de la península de Baja California, establecimos su distribución actual a lo largo de las carreteras y contrastamos las condiciones climáticas de la distribución observada con el nicho climático establecido en la literatura. Encontramos que el zacate buffel era escaso y de distribución dispersa en el desierto Sonorense y por el contrario, ampliamente distribuido en la región Mediterránea. Alrededor de la mitad de la distribución observada de zacate buffel en la región Mediterránea (42%) tiene condiciones climáticas para persistir e incluso expandirse.

Pedro P. Garcillán, Charlotte E. González-Abraham, Eulogio López-Reyes, and Francisco Casillas "Crossing the Fence? Buffelgrass (Cenchrus ciliaris L.) Spreading along the Coastal Scrub of Baja California, Mexico," The Southwestern Naturalist 58(3), 370-375, (1 September 2013). https://doi.org/10.1894/0038-4909-58.3.370
Received: 18 October 2011; Accepted: 1 October 2013; Published: 1 September 2013
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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