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1 September 2013 Appearance of a Conspecific Male Helper at the Nest-Box of an Eastern Bluebird (Sialia sialis)
Jennifer L. Burtka, Jennifer L. Grindstaff
Author Affiliations +
Abstract

Eastern bluebirds (Sialia sialis) are socially monogamous passerines with rare documented occurrences of polygyny, polyandry, and juvenile-helping behavior. We observed an adult male assisting another adult male at a nest-box with a single nestling. Both adults fed the nestling and defended the nest. One of the males attended a new nest with a second female on an adjacent territory as the nestling in the first nest-box approached fledging. Although both males were present at the second nest, we did not observe helping behavior. It is unusual for territorial breeding adults to tolerate the presence of an adult male in this species. It is possible that the helper male was related to the breeding pair or that the banded male tolerated the helper male due to increased predation in the area. The presence of an adult male helper is a rare observation for eastern bluebirds, and this observation contributes valuable information about the diversity of breeding strategies utilized by bluebirds.

Los azulejos garganta canela (Sialia sialis) son paseriformes socialmente monógamos con raros sucesos documentados de poligamia, poliandria y comportamiento de ayuda de individuos juveniles. Observamos a un macho adulto ayudando a otro macho adulto en un nido artificial que contenía sólo un polluelo. Ambos adultos alimentaron al polluelo y defendieron el nido. Uno de los machos junto con una segunda hembra asistió en otro nido en un territorio adyacente mientras el polluelo del primer nido estaba próximo a ser volantón. Aunque los dos machos estuvieron presentes en el segundo nido, no observamos el comportamiento de ayuda. Es inusual que adultos reproductivos territoriales toleren la presencia de un macho adulto en esta especie. Es posible que el macho ayudante estuviera emparentado con la pareja reproductora o que el macho marcado tolerara al individuo ayudante debido al incremento de la depredación en el área. La presencia de un ayudante macho adulto es una observación rara en los azulejos, esta observación aporta información valiosa sobre la diversidad de estrategias reproductivas utilizadas por los azulejos.

Jennifer L. Burtka and Jennifer L. Grindstaff "Appearance of a Conspecific Male Helper at the Nest-Box of an Eastern Bluebird (Sialia sialis)," The Southwestern Naturalist 58(3), 386-388, (1 September 2013). https://doi.org/10.1894/0038-4909-58.3.386
Received: 11 June 2011; Accepted: 1 October 2013; Published: 1 September 2013
JOURNAL ARTICLE
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