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8 August 2022 LATE PLEISTOCENE SHRUB-OX (EUCERATHERIUM COLLINUM), PONTATOC RIDGE SHELTER, SANTA CATALINA MOUNTAINS, SOUTHEASTERN ARIZONA
Jim I. Mead, Thomas R. Van Devender, George M. Ferguson, Steve Hale
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Abstract

We present the Late Pleistocene extinct shrub-ox, Euceratherium collinum (Bovidae), dung pellets recovered from Pontatoc Ridge Shelter, a dry alcove in the Santa Catalina Mountains of southern Arizona. The shelter is at the current upper edge of the Arizona Upland subdivision (the highest and coldest part) of the Sonoran Desert. Packrat (Neotoma) middens with macrobotanical fossils and a floor deposit consisting of midden debris and dung pellets were sampled and are described here. Six packrat middens radiocarbon date to 15,690–22,874 cal yr B.P. (calibrated years before present); dung pellets from the floor deposit date to 14,990 cal yr B.P. Macrobotanical fossils primarily from the middens but also from the floor deposit indicate that a woodland composed of Arizona cypress (Hesperocyparis [Cupressus] arizonica), Douglas fir (Pseudotsuga menziesii), ponderosa pine (Pinus ponderosa), a hybrid singleleaf pinyon pine (Pinus monophylla var. fallax), border pinyon (Pinus discolor), juniper (Juniperus), manzanita (Arctostaphylos pungens), and canyon live oak (Quercus chrysolepis) grew outside the shelter. Dung pellets were measured, compared with other extant and extinct species, and sampled for phytoliths and pollen. Based on size, morphology, DNA, and physiographic setting (cliff face), our assumption is that only a single taxon of slickrock-climbing ruminant used the small, extremely inaccessible Pontatoc Ridge Shelter and that all large pellets belong to the extinct shrub-ox. The distribution of Late Pleistocene shrub-ox is reviewed; the stocky, rather short ruminant is recovered mainly in mountainous and canyon-county terrains of western United States and northern Mexico.

Presentamos los coprolitos del buey arbustivo Euceratherium collinum (Bovidae) extinto del Pleistoceno tardío recuperados del refugio Pontatoc Ridge, un nicho seco en las montañas de Santa Catalina en el sur de Arizona. El refugio se encuentra en el borde más alto actual de la subdivisión de las tierras altas de Arizona (la parte más alta y fría) del desierto de Sonora. Se tomaron muestras de basureros de la rata de campo (Neotoma) con fósiles macrobotánicos y de un depósito en el suelo compuesto por coprolitos y escombros de los basureros de ratas del campo, que se describen aquí. Seis basureros de ratas de campo tienen fechas de radiocarbono 15,690–28,874 años cal A.P. (calibrado años antes del presente); los coprolitos tomados del piso del refugio tienen una fecha de 14,990 años cal A.P. Los fósiles macrobotánicos principalmente de los basureros de ratas del campo, pero también de los depósitos del piso, indican que un bosque compuesto de ciprés de Arizona (Hesperocyparis [Cupressus] arizonica), abeto de Douglas (Pseudotsuga menziesii), pino ponderosa (Pinus ponderosa), un híbrido de pino piñón de una sola hoja (Pinus monophylla var. fallax), piñón de borde (Pinus discolor), enebro (Juniperus), manzanita (Arctostaphylos pungens) y encino de cañón (Quercus chrysolepis) crecían fuera del refugio. Se midieron los coprolitos, se compararon con otras especies existentes y extintas, y se tomaron muestras de fitolitos y polen. Con base en el tamaño, la morfología, el ADN y el entorno fisiográfico (cara del acantilado), nuestra suposición es que solo un taxón de rumiantes trepadores de rocas resbaladizas usó el pequeño y extremadamente inaccesible refugio Pontatoc Ridge y que todos los coprolitos grandes pertenecen al buey arbustivo extinto. Se revisa la distribución del buey arbustivo del Pleistoceno tardío; este rumiante bastante bajo y de porte robusto se recupera principalmente en terrenos montañosos y de cañones del oeste de EE. UU. y el norte de México.

Jim I. Mead, Thomas R. Van Devender, George M. Ferguson, and Steve Hale "LATE PLEISTOCENE SHRUB-OX (EUCERATHERIUM COLLINUM), PONTATOC RIDGE SHELTER, SANTA CATALINA MOUNTAINS, SOUTHEASTERN ARIZONA," The Southwestern Naturalist 66(2), 102-113, (8 August 2022). https://doi.org/10.1894/0038-4909-66.2.102
Received: 15 February 2019; Accepted: 14 January 2022; Published: 8 August 2022
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