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22 April 2024 SPACE USE AND DEN VISITATION BY THE ISLAND SPOTTED SKUNK (SPILOGALE GRACILIS AMPHIALA) AND ISLAND FOX (UROCYON LITTORALIS)
Calypso N. Gagorik, Tad C. Theimer, Kevin R. Crooks, Christina L. Boser
Author Affiliations +
Abstract

On the California Channel Islands, wildlife researchers have hypothesized that the island fox (Urocyon littoralis) competes with the smaller-bodied island spotted skunk (Spilogale gracilis amphiala). Recent declines in spotted skunk captures have raised concerns about the status of the spotted skunk population on Santa Cruz Island and the potential role of foxes in the decline. From 2018 to 2019, we used global positioning system and very-high-frequency radio collars to assess patterns of space use by foxes and spotted skunks and deployed remote cameras to determine the potential for interaction between the two species at spotted skunk den sites. Spotted skunk home ranges were approximately five times larger than previously reported (range = 55–299 ha), and temporal patterns of space use differed between spotted skunks and foxes, with spotted skunks utilizing only 32% of their 6-month home range during a week, while foxes moved more widely over short time periods, covering 60% of their seasonal home range during 1 week. In spite of overall larger seasonal home ranges, the number of vegetation types used by spotted skunks (mean = 4) was smaller than that used by foxes (mean = 7) living in the same area, consistent with the narrow niche hypothesized for spotted skunks. More broadly, selection for vegetation types varied among individuals, within species, and across locations on the island. Based on camera trapping at spotted skunk den sites, we found a positive relationship between spotted skunk visitation rate and slope at den sites but no relationship with vegetation cover, suggesting more heavily used dens were in areas of steeper slope. Photographic evidence of a fox attempting to dig an adult spotted skunk from its den suggested predation at den sites could be a factor in spotted skunk mortality.

En las Islas del Canal de California, el zorro isleño (Urocyon littoralis) ha se ha planteado la hipótesis de que compite con el zorillo manchada de la isla (Spilogale gracilis amphiala) de cuerpo más pequeño. Las recientes disminuciones en las capturas de zorrillos manchados han suscitado preocupaciones sobre el estado de la población de zorrillos manchados en la isla Santa Cruz y el papel potencial de los zorros en la disminución. De 2018 a 2019, utilizamos collares de radio GPS y VHF para evaluar los patrones de uso del espacio por los zorros y zorrillos moteados y desplegamos cámaras remotas para determinar el potencial de interacción entre las dos especies en los sitios de guaridas de zorrillos moteados. Los rangos de hogar estacionales (HR) de zorrillos manchados eran aproximadamente cinco veces más grandes de lo que se informó anteriormente, y los patrones temporales de uso del espacio diferían entre los zorrillos manchados y los zorros, con los zorrillos manchados utilizando solo el 32% de su HR de seis meses durante una semana, mientras que los zorros se movían más ampliamente en períodos de tiempo cortos, cubriendo el 60% de su FC estacional durante una semana. A pesar de los rangos de hogar estacionales más amplios en general, el número de tipos de vegetación utilizados por los zorrillos manchados fue menor que el utilizado por los zorros que viven en la misma área, en consonancia con el nicho estrecho hipotético para los zorrillos manchados. En términos más generales, la selección de los tipos de vegetación varió entre los individuos, dentro de las especies y entre los lugares de la isla. Basándonos en la captura de cámaras en los sitios de guaridas de zorrillos manchados, encontramos una relación positiva entre la tasa de visitas de zorrillos manchados y la pendiente en los sitios de guaridas, pero ninguna relación con la cubierta vegetal, lo que sugiere que las guaridas más utilizadas estaban en áreas de pendientes más pronunciadas. La evidencia fotográfica de un zorro que intenta sacar una mofeta moteada adulta de su guarida sugiere que la depredación en los sitios de guarida podría ser un factor en la mortalidad de la mofeta manchada.

Calypso N. Gagorik, Tad C. Theimer, Kevin R. Crooks, and Christina L. Boser "SPACE USE AND DEN VISITATION BY THE ISLAND SPOTTED SKUNK (SPILOGALE GRACILIS AMPHIALA) AND ISLAND FOX (UROCYON LITTORALIS)," The Southwestern Naturalist 68(1), 35-46, (22 April 2024). https://doi.org/10.1894/0038-4909-68.1.35
Received: 19 July 2021; Accepted: 11 October 2023; Published: 22 April 2024
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