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6 January 2023 An assessment of telemetry attachment methods for Northern Bobwhite (Colinus virginianus)
Elizabeth Brogan, John Palarski, Bradley W. Kubečka, Rebekah E. Ruzicka, Heather A. Mathewson, Dale Rollins
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The Northern Bobwhite (Colinus virginianus) is a well-studied game bird with documentation of life history dating back over a century. With recent technological advancements, various transmitter types are used to gather survival and location data of individuals. Very high frequency (VHF) transmitters have conventionally been used, but the advancement of GPS technology has facilitated more precise, accurate data. Our objectives were to evaluate the trade-offs in survival for bobwhites fitted with backpack-style GPS transmitters and necklace-style VHF transmitters. In March 2017, we developed a backpack harness using Teflon ribbon to attach 5 g GPS units to 12 (n = 6 male, n = 6 female) bobwhites and we fitted 68 (n = 28 male, n = 40 female) bobwhites with 6 g necklace-style VHF transmitters. Individuals fitted with a GPS backpack transmitter were over 4 times more likely to die on a given day (ΨAD = 0.026 ± 0.011) than individuals fitted with the traditional necklace-style VHF transmitter (ΨAD = 0.006 ± 0.002). Additionally, the probability of surviving the study period was 0.18 and 0.66 for individuals with a GPS and VHF transmitter, respectively. We recommend researchers consider trade-offs associated with both transmitter types, specifically regarding survival and financial cost. We suggest that if GPS transmitters are necessary, that they resemble the necklace-style VHF transmitter.

La codorniz Colinus virginianus es un ave cinegética cuya documentación de historia de vida remonta a más de un siglo. Con avances tecnológicos recientes, varios tipos de transmisores han sido usados para recopilar información de sobrevivencia y localización de individuos. Transmisores de alta frecuencia (VHF) han sido usados convencionalmente, pero el avance de tecnologías de GPS ha facilitado datos más precisos y exactos. Nuestros objetivos fueron evaluar las concesiones para la sobrevivencia para las codornices equipadas con transmisores GPS tipo mochila y transmisores VHF tipo collar. En marzo del 2017, desarrollamos un arnés de mochila usando cinta de teflón para sujetar unidades GPS de 5 g a 12 codornices (n = 6 machos, n = 6 hembras) y equipamos a 68 (n = 28 machos, n = 40 hembras) codornices con transmisores VHF tipo collar de 6 g. Los individuos a los que se les colocó un transmisor tenían más de 4 veces más probabilidades de morir en un día determinado ((ΨAD = 0,026 ± 0,011) que los individuos equipados con el transmisor VHF tradicional de collar (ΨAD = 0,006 ± 0,002). Además, la probabilidad de sobrevivir al periodo de estudio fue de 0,18 y 0,66 para los individuos con un transmisor GPS y VHF, respectivamente. Recomendamos a los investigadores que tengan en cuenta las repercusiones asociadas a ambos tipos de transmisores, especialmente en lo que respecta a la supervivencia y al costo económico. Sugerimos que, si los transmisores GPS son necesarios, se asemejen al transmisor VHF de tipo collar.

Palabras clave: sobrevivencia, transmisor GPS, transmisor VHF.

Elizabeth Brogan, John Palarski, Bradley W. Kubečka, Rebekah E. Ruzicka, Heather A. Mathewson, and Dale Rollins "An assessment of telemetry attachment methods for Northern Bobwhite (Colinus virginianus)," The Wilson Journal of Ornithology 134(4), 661-666, (6 January 2023).
Received: 15 February 2022; Accepted: 23 September 2022; Published: 6 January 2023
GPS transmitter
VHF transmitter
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