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6 January 2023 First description of Long-eared Owl (Asio otus) migration using GPS telemetry
Tyler C. Christensen, Dane C. Ward
Author Affiliations +
Abstract

GPS has revolutionized the study of bird migration by revealing details of migration routes, timing, and connectivity not discoverable through other methods. To date studies tracking migrations of raptors using GPS have been restricted to species whose size, behavior, and habitat permit the use of solar-rechargeable GPS transmitters. We tested the use of battery-powered GPS transmitters programmed on highly conservative fix schedules to track migrations of Long-eared Owls (Asio otus), a medium-sized forest owl. Long-eared Owls (n = 5) were fitted with GPS transmitters on their wintering grounds in New Jersey and tracked over the subsequent months. Mortality among the GPS-tagged owls was high, consistent with previous reports in related species. Surviving owls (n = 2) migrated north beyond currently recognized eastern North American range limits, spending summers at 50–55°N in spruce-moss and spruce-lichen (taiga) forests in a vast undeveloped region of northern Quebec. This pilot study demonstrates that lightweight, battery-powered GPS transmitters programmed on highly conservative fix schedules can reveal long-distance movements in medium-sized (e.g., <300 g) birds. This approach may help addresses data deficiencies for birds whose habitat and behavior would cause solar transmitters to perform poorly, particularly species for which details of large-scale movements are lacking.

El uso de GPS ha revolucionado el estudio de la migración de aves al revelar detalles de rutas migratorias, tiempos de migración y conectividad que no hubieran podido ser descubiertos por otros métodos. Hasta ahora los estudios usando migraciones de rapaces habían sido limitados a especies cuyo tamaño, comportamiento y hábitat permitían el uso de transmisores GPS recargables solarmente. Probamos el uso de transmisores GPS con batería programados en plazos fijos muy conservadores para seguir la migración de búho Asio otus, un búho de bosque de tamaño medio. Varios búhos (n = 5) fueron equipados con transmisores GPS en su zona de hibernación en New Jersey y monitoreados en los meses siguientes. La mortalidad de los búhos marcado con GPS fue alta, lo que es consistente con reportes anteriores en especies relacionadas. Los búhos sobrevivientes migraron hacia el norte más allá del límite de su rango de distribución conocido en Norte América, pasando el verano en bosques de abeto/musgo y de abeto/líquenes (taiga) a los 50–55°N en regiones muy poco desarrolladas al norte de Quebec. Este estudio piloto demuestra que transmisores de batería de poco peso programados en plazos fijos muy conservadores pueden revelar movimientos a larga distancia en aves de tamaño medio (por ejemplo, <300 g). Este enfoque puede ayudar a llenar vacíos de información para aves cuyo hábitat y comportamiento están poco estudiados debido al mal desempeño de los transmisores solares, particularmente especies de las que no se tienen detalles de movimientos a larga distancia.

Palabras clave: Argos, conectividad, rastreo, satélite, transmisor.

Tyler C. Christensen and Dane C. Ward "First description of Long-eared Owl (Asio otus) migration using GPS telemetry," The Wilson Journal of Ornithology 134(4), 708-715, (6 January 2023). https://doi.org/10.1676/22-00036
Received: 26 March 2022; Accepted: 17 September 2022; Published: 6 January 2023
KEYWORDS
Argos
connectivity
satellite
tracking
Transmitter
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