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8 April 2024 Geographic variation in morphology and plumage within the Long-tailed Wood-Partridge (Dendrortyx macroura)
Claudio Mota-Vargas, John McCormack, Octavio Rojas-Soto
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The Long-tailed Wood-Partridge (Dendrortyx macroura) is distributed in the temperate forests of the Trans-Mexican Volcanic Belt, Sierra Norte de Oaxaca, and Sierra Madre del Sur. Populations are geographically isolated throughout their distribution range, which has led to the historical description of 7 subspecies based on morphological differences. Our work analyses the geographic variation of D. macroura based on its morphology and plumage patterns. We measured 121 specimens for morphological traits and assessed differences between sexes. We separated the specimens into Operational Geographical Units (OGUs) and applied multivariate statistical analyses, including principal components analysis, and a clustering method. Then, we carried out a classification analysis of the color and pattern of the chest and belly stripes to determine if there is a relationship between plumage patterns and geography. We found significant differences between males and females in 3 morphological variables. Plumage patterns were similar between the sexes. Our results do not strongly support the distinctiveness of all existing subspecies, but morphological data suggest a distinct group in central Mexico (D. m. macroura and D. m. griseipectus). Our results do not concur with the currently recognized subspecific divisions within this complex, but further genetic data are needed to assess their taxonomic status.

La perdiz de cola larga (Dendrortyx macroura) se distribuye en los bosques templados del Eje Neovolcánico, Sierra Norte de Oaxaca y Sierra Madre del Sur en México. Sus poblaciones se encuentran geográficamente aisladas a lo largo de su distribución, lo que ha generado la descripción histórica de 7 subespecies con base en sus diferencias morfológicas. En este trabajo realizamos un análisis de la variación geográfica de D. macroura con base en su morfología y los patrones de coloración del plumaje. Se revisaron caracteres morfológicos de 121 ejemplares a los que se tomaron diversas medidas morfológicas y determinamos diferencias entre los sexos. Los ejemplares fueron separados en Unidades Geográficas Operacionales (OGUs) a las que se les aplicaron análisis multivariados (un análisis de componentes principales y un análisis de similitud). Hicimos un análisis de clasificación del color y patrones del pecho y rayado del vientre para determinar si existía una relación entre el patrón del plumaje y su geografía. Encontramos diferencias significativas entre machos y hembras en 3 variables morfológicas, pero el patrón de coloración de sus plumas fue similar en ambos sexos. Nuestros resultados no dan soporte robusto a la separación morfológica de todas las subespecies existentes, si bien los datos morfológicos sugieren un grupo diferenciado en el centro del país, incluyendo dos subespecies (D. m. macroura y D. m. griseipectus). Nuestros resultados no concuerdan con las divisiones subespecíficas actualmente reconocidas dentro de este complejo, si bien identifican la necesidad de hacer análisis genéticos para determinar su estatus taxonómico.

Palabras clave: categoría intraespecífica, centro de México, diferencias morfométricas, dimorfismo sexual, zonas montanas.

Claudio Mota-Vargas, John McCormack, and Octavio Rojas-Soto "Geographic variation in morphology and plumage within the Long-tailed Wood-Partridge (Dendrortyx macroura)," The Wilson Journal of Ornithology 135(4), 457-466, (8 April 2024).
Received: 1 April 2022; Accepted: 27 November 2023; Published: 8 April 2024
Central Mexico
color patterns
intraspecific category
morphometric differences
mountainous areas
sexual dimorphism
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