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1 June 2022 Baseline Biodiversity Assessment of South Texas Small Mammals and Host-Associated Hard Ticks with No Detection of Selected Tick-Borne Pathogens
Aleyda P. Galán, Sarah A. Hamer, Hunter A. Folmar, Tyler A. Campbell, Jessica E. Light
Author Affiliations +
Abstract

Baseline biodiversity surveys are necessary to assess organismal diversity across spatial and temporal scales. These surveys can be particularly useful for monitoring changes in organismal diversity and pathogen spread in response to climate change. Arthropod vectors such as ticks are susceptible to geographic range shifts with a warming climate, potentially resulting in the expansion of risk areas for vector-borne disease. Biodiversity data are deficient from South Texas, which is particularly concerning given the abundance of wildlife and livestock that may be important in perpetuating tick and pathogen populations. We performed a baseline biodiversity assessment of small mammals, ticks, and tick-borne pathogens in South Texas using a combination of fieldwork, collections-based research, and molecular approaches. We recorded 19 species of small mammals and 3 species of ticks, and we detected no tick-borne pathogens belonging to the genera Borrelia or Rickettsia in the ticks or mammals. Given the continued emergence of tick-borne disease, we recommend collaborations with natural history collections and private landowners interested in land stewardship so researchers can develop a better understanding of changing small mammal, tick, and pathogen diversity with implications for human and veterinary health in this region of Texas.

Los estudios de biodiversidad son necesarios para evaluar la diversidad de organismos a través de escalas espaciales y temporales. Estas evaluaciones pueden ser particularmente útiles para el monitoreo de cambios en la diversidad de organismos y la propagación de patógenos en respuesta al cambio climático. Los artrópodos vectores, como las garrapatas, son susceptibles a cambiar su rango geográfico con un clima más cálido, resultando potencialmente en la expansión de áreas de riesgo para las enfermedades transmitidas por vectores. Los datos de biodiversidad para el sur de Texas son deficientes, lo que es particularmente preocupante dada la abundancia de vida silvestre y ganado, ya que pueden ser importantes en el mantenimiento de poblaciones de garrapatas y patógenos. Se llevo a cabo un estudio de biodiversidad de pequeños mamíferos, garrapatas y patógenos transmitidos por garrapatas en el sur de Texas, combinando trabajo de campo, material de colecciones y técnicas moleculares. Registramos 19 especies de mamíferos pequeños y 3 especies de garrapatas y no detectamos patógenos transmitidos por garrapatas pertenecientes a los géneros Borrelia o Rickettsia en las garrapatas o mamíferos. Debido a la continua aparición de enfermedades transmitidas por garrapatas, recomendamos hacer colaboraciones con colecciones de museos y dueños de propiedades privadas interesados en la administración de terrenos. Esto permitirá que los investigadores desarrollen estudios para entender mejor la diversidad cambiante de mamíferos, garrapatas y patógenos con implicaciones en la salud humana y veterinaria en esta región de Texas.

© 2022
Aleyda P. Galán, Sarah A. Hamer, Hunter A. Folmar, Tyler A. Campbell, and Jessica E. Light "Baseline Biodiversity Assessment of South Texas Small Mammals and Host-Associated Hard Ticks with No Detection of Selected Tick-Borne Pathogens," Western North American Naturalist 82(2), 254-270, (1 June 2022). https://doi.org/10.3398/064.082.0204
Received: 17 April 2021; Accepted: 10 November 2021; Published: 1 June 2022
JOURNAL ARTICLE
17 PAGES


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