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8 July 2022 Personality-Dependent Responses of Elk to Predatory Pursuits
Rob Found
Author Affiliations +
Abstract

Personality in wildlife has been linked to several ecological processes including mortality risk, facultative migration, and behavioral plasticity. In this paper I examined the relationship between personality and antipredator tactics exhibited by 20 wild female elk (Cervus canadensis) in Jasper National Park, Alberta. Two observers conducted 106 separate chases designed explicitly to resemble predator pursuits by wolves, the main predator of elk. We quantified and classified elk tactical responses during each chase. Elk with “shy” type personalities responded to 84% of predator-resembling pursuits by employing speed-based tactics to outrun pursuers or rejoin conspecifics. Elk with “bold” type personalities adopted this tactic just 11% of the time, and instead employed tactics where they stopped and evaluated pursuers in 45% of chases, attempted to hide from pursuers in 19% of chases, and turned aggressively toward pursuers in 17% of chases. Bold animals employed a greater variety of tactics overall and were more likely to try multiple tactics within the same 10-min chase. Shyness was also positively correlated with flight initiation distance at the start of chases. These results are important for wildlife managers who may be artificially and unwittingly selecting against certain personalities and thereby influencing management and conservation outcomes.

La personalidad de la fauna silvestre se ha relacionado con varios procesos ecológicos, tales como el riesgo de mortalidad, la migración facultativa y la plasticidad del comportamiento. En este trabajo examiné la relación entre la personalidad y las tácticas anti depredadoras de 20 hembras de ciervo canadiense silvestre (Cervus canadensis) en el Parque Nacional de Jasper, Alberta. Dos observadores realizaron 106 persecuciones separadas, diseñadas explícitamente para asemejarse a las persecuciones llevadas a cabo por lobos, el principal depredador de los ciervos canadienses. Cuantificamos y clasificamos las respuestas tácticas de los ciervos canadienses durante cada persecución. Los ciervos con personalidades de tipo “tímido” respondieron al 84% de las persecuciones de una manera similar a la de los depredadores, empleando tácticas de velocidad para dejarlos atrás o reunirse con sus conspecíficos. Los ciervos con personalidades de tipo “audaz” adoptaron esta táctica sólo el 11% de las veces, y en su lugar emplearon tácticas en las que se detuvieron y evaluaron a los perseguidores en el 45% de las persecuciones, intentaron esconderse en el 19% de las persecuciones, y se volvieron agresivamente hacia los perseguidores el 17% de las persecuciones. En general, los animales audaces emplearon una mayor variedad de tácticas y fueron más propensos a probar múltiples tácticas dentro de una misma persecución de 10 minutos. La timidez también se correlacionó positivamente con la distancia de inicio de la huida al comienzo de la persecución. Estos resultados son importantes para los gestores de la fauna silvestre, que pueden estar seleccionando ciertas personalidades artificial e involuntariamente, influyendo en los resultados de la gestión y la conservación.

© 2022
Rob Found "Personality-Dependent Responses of Elk to Predatory Pursuits," Western North American Naturalist 82(2), 276-286, (8 July 2022). https://doi.org/10.3398/064.082.0206
Received: 10 April 2021; Accepted: 17 December 2021; Published: 8 July 2022
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES


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