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31 December 2022 Injuries and Abnormalities of the Southwestern Pond Turtle (Actinemys pallida) in the Mojave River of California
Kristy L. Cummings, Jeffrey E. Lovich, Shellie R. Puffer, Sarah Greely, Christopher D. Otahal, James Gannon
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The southwestern pond turtle (Actinemys pallida) is a semiaquatic turtle that occasionally spends time on land to bask, oviposit, make intermittent overland movements, and overwinter in terrestrial locations. Use of both aquatic and terrestrial environments exposes semiaquatic turtles to increased risk of injury or mortality from floods, predation attempts, and other environmental hazards (e.g., human activities such as vehicle strikes, etc.). We collected injury and morphological abnormality data from adult turtles at 3 study sites along the length of the Mojave River in San Bernardino County, California: 1 site on the upper half of the Mojave River (hereafter known as UHMRS) and 2 sites each on the lower half of the Mojave River (hereafter known as LHMRS). The studies were conducted when turtles were most active between May and October 1998–1999 and again from April to September 2016–2019. A total of 84 A. pallida were captured among all sites and all years. Seventeen percent (n = 8) of the turtles captured at UHMRS exhibited shell abnormalities (natural variations in shell or bone morphology). Injuries (damage inflicted by force to the shell or body) occurred in 68% (n = 26) of captured turtles at both the LHMRS sites combined and 78% (n = 36) of turtles captured at the UHMRS alone. A total of 74% (n = 62) of turtles had injuries at all sites combined. There was no statistical difference in the proportion of injured and noninjured turtles between the sexes for either the 2 LHMRS sites combined or the UHMRS. Mean carapace length was not significantly different between injured and noninjured turtles for these same sites. Injuries occurred in the majority of captured turtles at all sites and may be an indicator of the extent of threats facing these turtles.

La tortuga de estanque del suroeste (Actinemys pallida) es una tortuga semiacuática que, de vez en cuando, pasa tiempo en la tierra para asolearse, ovipositar, realizar movimientos intermitentes e hibernar en tierra. El uso de ambos medios, acuático y terrestre, expone a las tortugas semiacuáticas a un mayor riesgo de lesiones o mortalidad por inundaciones, intentos de depredación y otros peligros ambientales (por ejemplo, actividades humanas, tales como choques vehiculares, etc.). Recolectamos datos de lesiones y anormalidades morfológicas de tortugas adultas en tres sitios de estudio a lo largo del río Mojave en el condado de San Bernardino, California. Un sitio en la sección superior del río Mojave (en adelante conocido como UHMRS) y dos sitios en la sección inferior del río Mojave (en adelante conocidos como LHMRS). Los estudios se realizaron durante la temporada de mayor actividad de las tortugas entre mayo y octubre de 1998–1999 y nuevamente entre abril y septiembre de 2016–2019. Se capturó un total de 84 A. pallida entre todos los sitios y todos los años. El 17% (n = 8) de las tortugas capturadas en UHMRS presentaban anomalías en el caparazón (variaciones naturales en la morfología del caparazón o de los huesos). Se encontraron lesiones (daños infligidos por la fuerza al caparazón o al cuerpo) en el 68% (n = 26) de las tortugas capturadas en los dos sitios de LHMRS combinados y en el 78% (n = 36) de las tortugas capturadas sólo en el UHMRS. El 74% (n = 62) de las tortugas tenían lesiones en todos los sitios combinados. No hubo diferencias estadísticas en la proporción de tortugas heridas y no heridas entre los sexos para los dos sitios LHMRS combinados o el UHMRS. La longitud promedio del caparazón no fue significativamente diferente entre las tortugas heridas y las no heridas en estos mismos lugares. La mayoría de las tortugas capturadas en todos los sitios presentaban lesiones, lo que podría ser un indicador del alcance de las amenazas a las que se enfrentan estas tortugas.

© 2022
Kristy L. Cummings, Jeffrey E. Lovich, Shellie R. Puffer, Sarah Greely, Christopher D. Otahal, and James Gannon "Injuries and Abnormalities of the Southwestern Pond Turtle (Actinemys pallida) in the Mojave River of California," Western North American Naturalist 82(4), 719-733, (31 December 2022).
Received: 25 March 2022; Accepted: 5 August 2022; Published: 31 December 2022
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