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1 March 2013 Is the Long-term Decline of Boreal Owls in Sweden Caused by Avoidance of Old Boxes?
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Abstract

Numbers of Boreal Owls (Aegolius funereus) breeding in nest boxes in northern Sweden have declined since the 1980s. The main cause of this decline is thought to be a similar decline in voles, the owls' main prey. However, an alternative reason for the decline might be the aging of nest boxes and the owls' avoidance of old nest boxes to reduce the risk of predation. In this study we tested this alternative hypothesis in an experiment during the first two years of a 3-yr vole cycle by comparing predation and the number of breeding owls in old and new nest boxes at their original location, and old and new nest boxes placed at new locations. Predation was lower at relocated nest boxes, but Boreal Owls showed no preference for any of the four nest-box treatments, and breeding parameters did not vary between treatments. We conclude that the decline in the number of Boreal Owls breeding in nest boxes is real, and not caused by aging of nest boxes.

Los números poblacionales de Aegolius funereus reproduciéndose en cajas nido en el norte de Suecia han disminuido desde la década de 1980. Se piensa que la principal causa de esta disminución ha sido un declive similar en la población de ratones de campo, la principal presa de estos búhos. Sin embargo, una razón alternativa de esta disminución puede ser el envejecimiento de las cajas nido y el rechazo por parte de los búhos de las cajas nido viejas para reducir el riesgo de depredación. En este estudio, probamos esta hipótesis alternativa en un experimento durante los dos primeros años de un ciclo de tres años de ratones de campo, al comparar la depredación y el número de búhos reproduciéndose en cajas nido nuevas y viejas en su ubicación original, y en cajas nido viejas y nuevas colocadas en ubicaciones nuevas. La depredación fue menor en las cajas nidos reubicadas, pero los individuos de A. funereus no demostraron preferencia por ninguno de los cuatro tratamientos de cajas nido, y los parámetros reproductivos no variaron entre los tratamientos. Concluimos que la disminución en el número de individuos de A. funereus reproduciéndose en cajas nido es real y no está causado por el envejecimiento de las cajas nido.

The Raptor Research Foundation, Inc.
Tim Hipkiss, Jonas Gustafsson, Ulf Eklund, and Birger Hörnfeldt "Is the Long-term Decline of Boreal Owls in Sweden Caused by Avoidance of Old Boxes?," Journal of Raptor Research 47(1), 15-20, (1 March 2013). https://doi.org/10.3356/JRR-11-91.1
Received: 8 December 2011; Accepted: 1 June 2012; Published: 1 March 2013
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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