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31 July 2013 Leukocyte Response to Eastern Equine Encephalomyelitis Virus in a Wild Passerine Bird
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Leukocyte counts are frequently used to assess the immunologic status of animals; however, few studies have directly looked at the predictive value of leukocyte counts and an animal's ability to respond to an infection with a pathogen. Understanding how an animal's leukocyte profile is altered by an active infection can assist with interpretation of leukocyte profiles in animals for which infection status is not known. In this study we examine the leukocyte counts of gray catbirds (Dumetella carolinensis) infected with eastern equine encephalomyelitis virus (EEEV). Blood smears were collected from infected catbirds on −4, 2, 5, and 14 days postinoculation (dpi) with EEEV, and from a corresponding uninfected control group, to monitor leukocyte counts. Although we found that preinfection leukocyte counts were not a reliable predictive of a catbird's viremia, we did find that infected catbirds exhibited significant hematologic changes in response to EEEV infection. We observed a significant drop in all subpopulations of leukocytes (i.e., lymphocytes, monocytes, and granulocytes) following infection. Lymphocytes and granulocytes still had not recovered to preinfection levels at 14 dpi. Uninfected catbirds also exhibited statistically significant changes in leukocyte counts, but this was due to a slight increase at 14 dpi and was not considered biologically relevant. Studies such as this can provide important information for field ecoimmunologists that use leukocyte counts to assess immunocompetence in free-living animals.

Respuesta de leucocitos al virus de la encefalomielitis equina del este en un ave paseriforme silvestre.

Los conteos leucocitarios se utilizan con frecuencia para evaluar el estado inmunológico de los animales, sin embargo, algunos estudios han examinado directamente el valor predictivo de los conteos de leucocitos y la capacidad del animal para responder a una infección con un patógeno. El conocimiento de cómo el perfil de leucocitos de un animal se altera por una infección activa puede ayudar en la interpretación de perfiles de leucocitos en los animales de los que se desconoce el estado de infección. En este estudio, se examinó el conteo de leucocitos de maulladores grises (Dumetella carolinensis) infectados con el virus de la encefalomielitis equina del este (EEEV). Se recolectaron frotis de sangre de maulladores grises cuatro días antes de la infección y a los dos, cinco y catorce días después de la inoculación con el virus de la encefalomielitis equina del este, y también de un grupo control no infectado, para determinar los conteos de leucocitos. Aunque se encontró que el conteo de leucocitos preinfección no proporcionaba una predicción confiable de la viremia de los maulladores grises, se observó que estas aves infectadas mostraron cambios hematológicos significativos en la respuesta a la infección por el virus de la encefalomielitis del este. Se observó una caída significativa en todas las subpoblaciones de leucocitos (linfocitos, monocitos y granulocitos) después de la infección. A los 14 días postinfección, los linfocitos y granulocitos no se habían recuperado a los niveles preinfección. Los maulladores grises no infectados también mostraron cambios estadísticamente significativos en el conteo de leucocitos, pero esto se debió a un ligero aumento a los 14 días después de la inoculación y no se considera biológicamente relevante. Estudios como éste pueden proporcionar información importante para eco-inmunólogos de campo que utilizan el conteo de leucocitos para determinar la inmunocompetencia en los animales que viven en libertad.

American Association of Avian Pathologists
J. C. Owen, E. A. Cornelius, D. A. Arsnoe, and M. C. Garvin "Leukocyte Response to Eastern Equine Encephalomyelitis Virus in a Wild Passerine Bird," Avian Diseases 57(4), 744-749, (31 July 2013).
Received: 22 May 2013; Accepted: 1 July 2013; Published: 31 July 2013

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