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1 September 2014 Raptor Presence Along an Urban–Wildland Gradient: Influences of Prey Abundance and Land Cover
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Abstract

Native animals are affected differently by urbanization. Some species respond favorably and thrive in human-dominated landscapes, but others are extirpated. Raptors are often sensitive to changes in land cover and prey abundance. We therefore used a combination of broadcast surveys and incidental observations while spot-mapping to evaluate the influences of these two variables on the presence of raptors at 21 sites from 2004–2008 along an urban-to-wildland gradient in western Washington, U.S.A. We detected three species of hawks: Sharp-shinned Hawk (Accipiter striatus), Cooper's Hawk (Accipiter cooperii), and Red-tailed Hawk (Buteo jamaicensis); and five species of owls: Northern Pygmy-Owl (Glaucidium gnoma), Western Screech-Owl (Megascops kennicottii), Barred Owl (Strix varia), Great Horned Owl (Bubo virginianus) and Barn Owl (Tyto alba). Models that included specific land-cover elements as independent variables explained presence for all species better than models including only prey abundance. Cooper's Hawks and Barred Owls showed a positive response to human-altered landscapes, specifically the edges between deciduous-mixed forest and light intensity urban land cover. Raptor species richness was consistent across the gradient of urbanization (  =  3.67 species/site) and not correlated with land-cover diversity, songbird species richness, or total forest cover.

Los animales nativos son afectados de manera diferente por la urbanización. Algunas especies responden favorablemente y prosperan en paisajes dominados por humanos, pero otras desaparecen. Las rapaces a menudo son sensibles a los cambios en la cobertura del suelo y a la abundancia de presas. Por lo tanto, utilizamos una combinación de censos de emisión y observaciones incidentales; al mismo tiempo, mapeamos los resultados para evaluar las influencias de estas dos variables en la presencia de rapaces en 21 sitios durante 2004–2008 a lo largo de un gradiente urbano-rural en el oeste de Washington, EEUU. Detectamos tres especies de halcones: Accipiter striatus, A. cooperii y Buteo jamaicensis; y cinco especies de búhos y lechuzas: Glaucidium gnoma, Megascops kennicottii, Strix varia, Bubo virginianus y Tyto alba. Los modelos que incluyeron elementos específicos de cobertura del suelo como variables independientes explicaron la presencia de todas las especies de forma más precisa que los modelos que sólo incluyeron la abundancia de presas. A. cooperii y S. varia evidenciaron una respuesta positiva a los paisajes alterados por humanos, específicamente en los bordes entre los bosques deciduos mixtos y las coberturas de tierra urbana con intensidad lumínica. La riqueza de especies de rapaces fue consistente a lo largo del gradiente de urbanización (  =  3.67 especies/sitio) y no estuvo correlacionada con la diversidad de la cobertura de suelo, la riqueza de especies de aves canoras o la cobertura boscosa total.

The Raptor Research Foundation, Inc.
Stan Rullman and John M. Marzluff "Raptor Presence Along an Urban–Wildland Gradient: Influences of Prey Abundance and Land Cover," Journal of Raptor Research 48(3), 257-272, (1 September 2014). https://doi.org/10.3356/JRR-13-32.1
Received: 23 April 2013; Accepted: 1 April 2014; Published: 1 September 2014
JOURNAL ARTICLE
16 PAGES


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