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15 August 2022 Response of Red-Tailed Hawks (Buteo jamaicensis) and Turkey Vultures (Cathartes aura) to an Unintentionally Provided, Superabundant Prey Resource
Andrew B. Schmalfuss Jr, David N. Bonter
Author Affiliations +
Abstract

The presence of superabundant prey resources can influence the abundance and distribution of raptors. To investigate how an unintentionally provided prey superabundance may affect the regional distribution of raptors, we extracted data on Red-tailed Hawk (Buteo jamaicensis) and Turkey Vulture (Cathartes aura) observations from eBird (ebird.org) for a 3.3-km2 region surrounding a Ring-necked Pheasant (Phasianus colchicus) production facility and 1.6-ha composting facility in Ithaca, New York, USA. Then we extracted data from a 3990-km2 block centered on this “game farm/compost” region. On average, hawk counts were greater near the game farm/compost region (mean = 4.28 ± 3.09 SE) than in the surrounding buffer (mean = 0.14 ± 0.12 SE), with numbers increasing through the fall and winter. Similarly, more vultures were counted near the game farm/compost region (mean = 8.4 ± 4.9 SE) than in the surrounding buffer (mean = 0.24 ± 0.29 SE), with numbers peaking during late summer and early fall. To examine fine-scale patterns at the game farm/compost region, we conducted point counts at least three times per week from September 2019 through January 2020. The mean number of hawks per point count was 7.57 (±0.97 SE); numbers increased through the winter, with greater numbers detected later in the day and at lower temperatures. Hawk counts were not correlated with precipitation or snow cover. The mean number of vultures was 16.2 (±2.05 SE), with the greatest counts in February and during the warmest days; fewer vultures were detected during precipitation and during snow cover. This research demonstrates that an unintentionally provided, superabundant prey resource can influence raptor abundance and distribution.

La presencia de recursos alimenticios en forma de presas sobreabundantes puede influir en la abundancia y distribución de las aves rapaces. Para investigar cómo una sobreabundancia de presas proporcionada involuntariamente puede afectar la distribución regional de las aves rapaces, extrajimos datos de observaciones de Buteo jamaicensis y de Cathartes aura de eBird (ebird.org) para una región de 3.3 km2 que rodea a una planta de producción de Phasianus colchicus y a una planta de compostaje de 1.6 ha en Ithaca, Nueva York, EEUU. Luego extrajimos datos de una zona de amortiguamiento de 3990 km2 centrada en esta región de “granja animal/planta de compostaje”. En promedio, los conteos de Buteo jamaicensis fueron mayores cerca de la granja animal y de la planta de compostaje (media = 4.28 ± 3.09 EE) que en la zona de amortiguamiento circundante (media = 0.14 ± 0.12 EE); el número de ejemplares aumentó durante el otoño y el invierno. De manera similar, se contaron más Cathartes aura cerca de la granja animal y de la planta de compostaje (media = 8.4 ± 4.9 EE) que en la zona de amortiguamiento circundante (media = 0.24 ± 0.29 EE), con un número máximo a finales del verano y principios del otoño. Para examinar los patrones a escala detallada en la granja animal y la planta de compostaje, realizamos puntos de conteo al menos tres veces por semana desde septiembre de 2019 hasta enero de 2020. El número medio de Buteo jamaicensis por punto de conteo fue de 7.57 (±0.97 EE); estos aumentaron durante el invierno, con un mayor número detectado más tarde en el día y cuando la temperatura fue más baja. Los conteos de Buteo jamaicensis no se correlacionaron con la precipitación o la cobertura de nieve. El número medio de Cathartes aura fue de 16.2 (±2.05 EE), con los mayores conteos en febrero y durante los días más cálidos; se detectaron menos Cathartes aura durante las precipitaciones y cuando hubo cobertura de nieve. Esta investigación demuestra que unos recursos en forma de presas sobreabundantes proporcionados no intencionalmente influyen en la abundancia y distribución de las aves rapaces.

[Traducción del equipo editorial]

© 2022 The Raptor Research Foundation, Inc.
Andrew B. Schmalfuss Jr and David N. Bonter "Response of Red-Tailed Hawks (Buteo jamaicensis) and Turkey Vultures (Cathartes aura) to an Unintentionally Provided, Superabundant Prey Resource," Journal of Raptor Research 56(3), 313-322, (15 August 2022). https://doi.org/10.3356/JRR-21-134
Received: 14 December 2020; Accepted: 10 January 2022; Published: 15 August 2022
JOURNAL ARTICLE
10 PAGES


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KEYWORDS
abundance
Buteo jamaicensis
Cathartes aura
compost pile
distribution
game farm
prey superabundance
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