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1 February 2004 THE ROLE OF FORAGING WOODPECKERS IN THE DECOMPOSITION OF PONDEROSA PINE SNAGS
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Abstract

We investigated the relationship between foraging woodpeckers and the decomposition of ponderosa pine (Pinus ponderosa) snags in the central and southern Cascades of Oregon and northern California. Our main objectives were (1) to compare the relative sapwood density of 4-year-old pine snags receiving varying levels of woodpecker foraging; and (2) to determine if woodpeckers were carriers of wood-inhabiting fungi. Snags used as foraging sites by woodpeckers had lower wood densities than snags that did not exhibit foraging sign. Additionally, wood-inhabiting fungi were recovered in significantly greater frequencies from the bills of woodpeckers than a comparison of non-cavity-nesting species. These results suggest that woodpeckers may contribute to the mechanical degradation of wood through foraging activities and the dispersal of a collection of fungi that likely participate in the process of decay for ponderosa pine snags. The complexity of these ecological interactions should be considered when planning snag management in coniferous forests.

El Papel de Forrajeo de los Carpinteros en la Descomposición de Tocones de Pinus ponderosa

Resumen. Investigamos la relación entre las actividades de forrajeo de los carpinteros y la descomposición de tocones de Pinus ponderosa en el centro y sur de las Cascades de Oregon y el norte de California. Nuestros objetivos principales fueron (1) comparar la densidad relativa de la albura de tocones de pino de 4 años de edad afectados por distintos niveles de forrajeo por parte de los carpinteros; y (2) determinar si los carpinteros transportaron hongos de la madera. Los tocones usados como sitios de forrajeo por los carpinteros tuvieron densidades de madera menores que los tocones que no presentaron señales de forrajeo. Adicionalmente, los hongos de la madera fueron encontrados con mayor frecuencia en los picos de los carpinteros que en especies que no nidifican en cavidades. Estos resultados sugieren que los carpinteros pueden contribuir a la degradación mecánica de la madera mediante las actividades de forrajeo y la dispersión de una variedad de hongos que probablemente participan en el proceso de descomposición de los tocones de P. ponderosa. La complejidad de estas interacciones ecológicas debería ser considerada a la hora de planear el manejo de los tocones en los bosques de coníferas.

Kerry L. Farris, Martin J. Huss, and Steve Zack "THE ROLE OF FORAGING WOODPECKERS IN THE DECOMPOSITION OF PONDEROSA PINE SNAGS," The Condor 106(1), (1 February 2004). https://doi.org/10.1650/7484
Received: 19 February 2003; Accepted: 1 October 2003; Published: 1 February 2004
JOURNAL ARTICLE
10 PAGES


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